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玄武战尊免费下载

明旭策 3897万字 5834人读过 连载

《玄武战尊免费下载》皮特感到自己就像劳莱和哈台电影中那个快要淹死、拼命呼救,却连最后一线生机都被切断的傻瓜一样,他把被割断的安全绳拿到眼前,迷惑不解地盯着看。他不仅没有任何逃生的手段,并且也和乔迪诺彻底失去了联系。他在那层黏浊物中漂来漂去,对石灰岩洞上所发生的事情完全一无所知。他解开牢牢系在头上的绳带,拉下面罩,满怀期望地仰头向潭沿望去。但是,没有人朝下看。 皮特刚刚喊了声“救命”,话音未落,就传来一阵刺耳的枪声。枪声在石灰岩壁上足足回荡了一分钟,而石头良好的传声效果更使它听起来震耳欲聋。随后。就像方才自动武器瞬间打破沉寂般的突然,这刺耳的响声也在转瞬间就消失了,一切变得出奇安静。皮特的思绪飞快地运转着。他此时陷入迷惑不解之中。上面出了什么事?是谁开的枪?对谁开的?随着时间一分一秒地流逝,他变得越发忧心忡忡。他必须从这个死亡之潭逃出去。但要怎样才能逃出去呢?无需翻阅登山手册,他自己就已经很清楚,没有合适的装备或上头的帮忙,要攀上这90度的垂直陡壁是绝无可能的。 他凄怆地想着,乔迪诺绝对不会抛下他不管的,绝对不会——除非他受了伤,或者失去了知觉。他竭力地克制自己,不去多想他不愿相信的那种可能性——乔迪诺已经死了。绝望涌上皮特的心头,他变得既沮丧又疯狂,并对着天空大声呼喊起来。喊声在深潭四处回荡,然而回答他的却只有一片死寂。他想不通为什么会发生这种事。情况变得越来越明显,他非得一个人攀爬上去不可。他抬头看看天空,白昼已经剩下不到两个小时了。如果他想救自己,就必须现在行动。但是,要怎样对付那些藏在暗处的持枪侵入者呢?让他头痛的是,他们会不会在上面等着,直到他像落在玻璃宙上的苍蝇一样出现在潭沿时,再一枪把他打死呢?或者,他们会不会认为他必死无疑呢?他决定不再等下去,要上去看个究竟。现在,除非有人威胁要把他扔进沸腾的熔岩里,否则任何事都不能逼他继续在这潭浮满污垢的水中待上一夜了。 他仰着身子浮在水中,仔细观察那似乎高耸入云的谭壁,然后努力回想他在大学里修地质学课程时所学到的有关石灰岩的知识——那仿佛已是几世纪以前的事了。石灰岩是一种由碳酸钙所构成的沉积岩,一种由结晶方解石(cyystalline cal-cite)与碳酸泥浆(carbonate mud)组成的混合物,是由古代珊瑚礁上分泌的有机物所制造的。石灰岩依其不同的结构和颜色,可分为许多类。皮特想,对一个该门课成绩只得B的学生来说,他记得不算差。他的老师一定会为他感到骄傲。 他很庆幸自己没有遇上花岗岩或玄武岩。这种石灰岩的表面密密麻麻地市满小孔,而且边缘有棱有角。他绕着圆形的潭壁游来游去,最后来到离潭沿尚有一半高度一小块凸出裸露的岩石下。他取下身上的氧气筒以及辅助带之外的潜水装备,然后把它们全部扔到洞底,只留下工具箱中的一把钳子和一把地质凿锤。如果由于某种不明的原因,使他在上面的挚友和那些考古人员遭到杀害或是受了伤,只留下他一个人在这个祭潭中和以前受害者的亡魂作伴,那么,他也必须查个水落石出。 首先,他从绑在腿上的刀鞘中抽出一把刀,割下两截安全绳,把其中一截的一端牢牢拴在凿锤头接近的窄细部位,以免它从柄上滑落下来,然后在绳子的另一头系上一只脚能伸进去的绳圈。 接下来,他用钳子把辅助带的带扣弯成C形,以权充钩子。随后,他在另一截绳子上也系了一个可以伸进脚的绳圈,并把它拴在钩子上;做完这些工作之后,他就有一副粗劣但却实用的攀登工具了。 现在,艰苦的攀登要开始了。 皮特的攀登技术不同于老练的登山者。可悲的是,他以前从未攀登过任何山峰,只不过是在别人踏出来的山路上走过而已。他对登山行家如何攀登垂直岩壁的零星了解还是从公共电视节目及杂志的文章中获得的。他最了如指掌的东西是水。至于他惟一一次与山打交道,则是在有一次到科罗拉多州的布雷肯里奇滑雪时。他分不清什么是岩钉(一种一端带环的金属钉),什么是卡宝钩(一种长方形的金属环,带有连接登山绳与岩钉用的弹簧闸)。他只约略知道,坐式下降落法(编注:rappelling,登山者用两条绳子由陡峭山坡下降的方法和动作)似乎是顺着一条绕在大腿、上身和另一边肩膀上的绳子滑落下去的。 任何一位老练的职业登山者都不会下大赌注,去赌皮特能否成功地爬上潭沿。问题是,皮特大倔强了,根本不去考虑这些。他那种顽固、好胜的老脾气又来了。他的头脑很清醒,就像针一样敏锐。他知道,自己的性命——也许还有其他人的性命——就悬在一根快要松开的细线上。就像以前多次的经验一样,他的内心沉着冷静,早已下定了决心。 他以一种发自绝望的执着,挺身伸出双臂,把那个带钩嵌入石灰岩壁上一声凸起的岩石边缘。接着,他把脚伸进绳圈,紧紧抓住绳子的上端,用力使自己的身体离开了水面。 此时,他略向一侧歪斜地尽力举高凿锤,把凿头砸进小石孔中。接着,他把另一只脚伸进绳圈,顾着石灰岩壁把自己拖到一个更高的落脚点。 皮特想,从专业标准来看,这种方法有些粗糙,但确实还真管用。他重复进行着这个过程;先用C形弯钩,再用凿锤,沿着陡峭的石壁往上挪动着。他双脚和两臂的动作十分协调,就像一只蜘蛛。可是,即使对一个身体状况好的人来说,这样的攀登也很累人。当皮特终于爬上那一小块处于岩壁中段、凸出裸露的岩石时,太阳已经在树梢处隐没,就像是有条绳子一下子把它拉到西方去似的。潭沿处依然不见人影。 他紧紧地靠在那儿,非常庆幸自己有这样一个休想的地方,尽管这块地方不大,只能容他坐下半个屁股。他一边休息,一边喘着气,直到酸痛的肌肉不再提出抗议。他简直不能相信,只爬了这么短的;段距离就耗费他如此多的气力。他揣想着,一位精通各种攀登技巧的行家绝不会累得直喘大气。他坐在那儿,两手抓住近乎垂直的潭壁,待了差不多有10分钟。他真想再坐上一个小时,但是时间正一分一秒地逝去。太阳一且下山,四周的丛林很快就会变得黑沉沉的。 皮特仔细端详了一下帮他爬上这么高地方的粗劣器具。凿锤依然完好如新,但那个C形的弯钩由于连续承受身体巨大的重量而渐渐被拉直开来。他花了一分钟的时间,把它顶在石壁上,用凿锤将它再次敲弯。 他原以为黑暗会遮住他的视线,迫使他只能凭感觉向上攀爬。但是,在他的身体下面出现了一种奇特的亮光。他侧过身,向下方的水面望去。 潭水放射出—种古怪的绿色磷光。不是化学家的皮特只能猜想,这种奇怪的光亮是腐烂变质的黏浊物发生某种化学反应的结果。借着这点微光,他得以继续费力地向上攀登。 最后3米是最艰难的一段路程。这么近,然而却又那么远。潭沿似乎近在咫尺,一伸手就可以碰到。就剽3米了,仅仅10尺的距离,中学里的一名田径明星却使在睡梦中也能轻而易举地爬上去。但皮特不行,他再差几个月就40岁了,他觉得自己就像一个体衰力弱的老人。 事实上他的身体瘦削结实。为了保持体重r他很注意饮食,并进行足够且适量的运动。他受过许多次伤,其中也包括枪伤,所以身上疤痕累累,但所有的关节依然相当灵巧、活动自如。几年前他戒了烟,但偶尔仍会放纵一下自己,喝上一杯优质葡萄酒或是放有冰块的龙舌兰酒。在过去的若干年间,他的口味几经变化,从卡迪少克牌威士忌转到孟买琴酒上,最后又换成潇洒龙舌兰酒(SauzaCommemorativo teguila)。如果有人间他为什么,他也答不上来。他对日常生活的态度似乎是:人生就是一场游戏,而各种游戏也就是人生。这样一来,他做某些事情的动机就被牢牢地封在自己的头脑中了。 当潭沿己伸手可及时,他甩掉了系在C形弯钩上的绳圈。他刚用僵硬的手指把弯钩从石灰岩壁上拔出来时,弯钩便掉了下去,悄无声息地落入泛着怪光的海藻层里,几乎没有水花溅起。在凿锤的帮助下,他开始手脚并用地依附着石灰岩壁小孔往上攀登。接近潭沿时,他将凿锤在头顶上绕了一个弧,然后使劲地甩过潭沿,试图把凿头插进软土层中。 他连续试了四次,才把尖尖的凿头牢牢地插入土中。他使尽全身的最后一点力气,双手抓住绳子,把自己的身体向上拖起,直到他看见了笼罩在茫茫暮色中的平坦土地。他静静地躺着,仔细观察周围的一切。潮湿的热带雨林好像正从四周向他围拢过来。现在,夜幕已经降临,只有几颗星星和一轮弦月隔着零散的乌云为枝叶盘错的树丛送进点点亮光。从树林间隙渗落下来的暗光为这片古老的废墟增添一种鬼魅般的色彩,与之交相呼应的则是看似越来越逼近的森林藩篱所造成的那种凶险而幽寂的气氛。四下一片寂静,使得这种情景越发阴森可怖。皮特半信半疑地以为自己会在黑暗中看到鬼魅的移动,听到不祥的沙沙声。但是,他既没有看到任何光亮或者移动的黑影,也没有听到什么声响。传人耳中的只有一阵骤然而至的小雨轻轻落在树叶上所发出的溅水声。 真够懒散的,他自言自语道。他站起来,四处走走,想弄清楚乔迪诺和其他人出了什么事。时间正一点一点地流失。第一步考验总算熬过了;而且,那还是体能上的。现在必须动动脑筋了。他步履轻快地从石灰岩洞旁走开,活像一个幽灵。 营地上荒凉凄清、空无一人。他潜入祭潭前所看到的帐篷保存完好。但里面却空空如也。没有屠杀的血迹,也没有死亡的迹象。他走近乔迪诺降落专用的直升机的那片空地。飞机从头到尾被子弹打得全是窟窿。现在要想驾驶它去救人恐怕是不可能了;无论怎样修理,也不可能再把它送上天空。 毁坏的旋冀叶片向下低垂着,就像肘部扭曲变形的双臂。直升机的模样比被一群白蚁叮咬过的腐朽残木还要惨。皮特嗅到一股飞机燃料油发出的气味,心想油箱没有爆炸真是不可思议。很显然地,有一群匪徒或是叛乱者袭击了营地,并把直升机打成一堆废铁。实在太让人痛心了。 他心头的恐惧一下子减轻了许多,因为此时他明白了,刚才在石灰岩洞中所听到的枪声是朝着直升机,而不是朗着人。当他的上司。亦即远在华盛顿美国国家水下海洋局总部的詹姆斯·桑德克上将,得知水下海洋局舰队的一架飞机就这样报废了的消息时,一定不会高兴,但皮特已经多次勇敢地面对地这位身材矮小、性情暴烈老水手的怒火,并且幸运地逃脱了惩罚,得以把自己的经历讲给别人听。现在,重要的并不是桑德克会怎么说。而是乔迪诺和考古方面的人员已被某股来历不明的武装力量给掳走了。 他推开歪歪斜斜挂在铰链上的舱门,爬上飞机,钻进驾驶舱里。他在驾驶座底下摸索了一番,找出一个长形的袋子,从里面取出一个手电筒。电池摸起来似乎没被损坏。他屏住呼吸,迅速地推了一下开关,灯泡瞬时亮了起来。照亮整个驾驶舱。 “应该为后勤人员记上一功。”他低声自语道。 皮特小心翼冀地向货舱走去;那一阵雨点般的子弹已经把它打得弹痕累累,但看上去似乎没有什么东西被砸毁或移动过。他找到自己的尼龙提包,抽出里面的东西。他的衬衫和运动鞋完好无损,不过一颗子弹打穿了他裤子的膝部,长裤已被子弹射穿,拳击短裤更是支离破碎,无法修补了。他脱下短小的潜水服,找出一条毛巾,浑身上下用力擦拭了一遍,把沾在身上的那层石灰岩洞里的黏浊物擦干净。他穿好运动鞋和衣服,接着便四处翻找;最后终于找出考察舱上厨师为他们准备的午餐饭盒。他的那一盒撞上舱壁全撒了,但乔迪诺的则幸免于难。皮特狼吞虎咽地吃了一个花生酱三明治和一些浸渍的黄瓜,又喝了一罐汽水。现在,他才觉得自己差不多又像个正常人了。 他回到驾驶舱里,打开小储藏室的板门,然后从里面拖出一个装着一把破旧的零点四五口径柯尔特手枪的皮套。他的父亲,参议员乔治·皮特,在二次大战期间曾带着这把枪从诺曼底一直打到易北河。后来,皮特从空军官校毕业时,父亲把这把枪送给了他。在随后的十七年,这把枪至少救了他两次命。虽然枪表面的蓝漆已磨损殆尽,但枪本身却保存得很好,用起来比新的还顺手。但是皮特非常恼火地发现,一颗流弹穿透了手枪的皮套,擦破了枪柄。他把腰带从枪套的皮扣中穿过去,将枪套和刀鞘一块扎在腰际。 他做了一个小灯罩遮住手电筒的光线,然后开始在营地内搜索。与直升机的情况不同,地面上并没有弹痕,只是散落着一些弹壳。但是,所有的帐篷都遭到了洗劫,凡是有用而且能够搬走的设备和用品都不见了。只要略为注意一下松软的地面就可以明白,那些人朝哪个方向去了。一条用大弯刀开出来的小路在浓密的丛林中蜿蜒而去,最后消失在暮色中。 这片森林看上去凶险可怖,似乎无法穿越。如果在平时,即使是白天,皮特也根本不会想到,也不愿进行这种探险,更何况现在还是深夜呢。他将成为各种蚊虫和野兽袭击的目标。在热带雨林里,人是它们最好的猎物。他焦虑不安地想到了蛇。他记得曾听人提过长达24米的大蛇和解蛇,但最叫他心惊胆颤的是那些能致人于死的毒蛇,如南非大毒蛇和响尾蛇等等,而他的运动鞋和薄长裤甚至连一条普普通通的小蛇都抵御不了。 皮特来到古城废墟的城墙下,墙上那些巨大的石雕头像恶狠狠地瞪着他。他借着手电筒发出的微弱的光亮,迈着沉稳的步伐,沿着小道上的脚印出发。他真希望自己能有一项行动计划,不必像现在一样盲目地行动。穿越一片杀机四伏的丛林,营救那些落入一帮凶狠匪徒手中的人质,成功的希望实在太渺茫了。失败似乎是不可避免的。但是,他的脑海时从未出现过袖手旁观、无所事事或者只顾自己逃命的想法。 皮特笑着望望在手电筒光束下瞪着自己的那些早已被遗忘的石雕神抵头像,然后转过身去,看了石灰岩洞底的古怪绿光最后一眼,便走进了丛林。 他刚走了4步远,浓密的枝叶就把他给吞没了,仿佛他从没来过这里一样。 ------------------ 第五章美国国务卿在接到桑德克上将及盖斯基尔和拉格斯岱尔两位探员从加利福尼亚的埃尔帕索发回的最新情况报告之后,便决定暂时不管外交礼仪,直接与墨西哥总统通话。他向总统通报了佐拉家族策划的大规模盗窃和走私文物的阴谋活动。 “这真叫人难以置信。”墨西哥总统说。 “不过这全是事实。”国务卿向他保证。 “我很遗憾会有这种事情发生。另外,我保证本国政府将全力配合你们的调查行动。” “假如您允许,总统先生,我的确有几点请求。” “你讲吧。” 两个小时之内,墨西哥和加利福尼亚之间的边界便重新开放了。那些为佐拉家族空口许诺的高额财富所引诱,拿自己的官职冒险的政府官员全都被通令逮捕。 墨西哥司法部所通令逮捕的第一批人中,就有费尔南多·马托斯和拉菲尔·柯蒂那警官。 与此同时,驻扎在科特斯海的墨西哥海军艇队也接到了出海命令。 卡洛斯·希达尔戈上尉抬头望望一只正呱呱直叫的海鸥,随后便把视线转向远处那条天水相接的直线。“我们是要搜寻什么具体的东西,还是单纯性搜寻?”他漫不经心地问艇长。 “搜寻尸体。”艇长米戈尔·马德拉斯中校答道。他放下双筒望远镜,露出一张友善的圆脸和一头又长又密的黑发,他的牙齿又大又白,嘴角总是挂着微笑。他的身材矮小粗壮,像石头一样结实。 希达尔戈和马德拉斯形成鲜明对照。他又高又瘦,长着一张长脸,活像个晒得黝黑的高尔夫球童。“失事船只的遇难者?” “不是,是在地下暗河里淹死的潜水员。” 希达尔戈怀疑地眯起了眼睛。“该不会又是一个什么外国佬的传说,说什么渔民和潜水员被冲到沙漠下边,又从海湾里浮出来了?” “谁能说得清楚呢?”马德拉斯耸耸肩答道,“我所知道的只是恩塞纳达的舰队司令部所下达的命令,要我们在海湾北部圣菲利浦和彭那斯科之间的海面上巡逻,寻找尸体。” “这么大的一片海域,一艘巡逻艇怎么搜得到呢?” “还有两艘P级巡逻艇很快就会从圣塔罗萨莉亚赶来。另外,这地区的所有渔船也都接到了通知,一发现尸体就马上报告。” “要是鲨鱼发现了它们,”希达尔戈悲观地说,“我们就不会找到什么了。” 马德拉斯靠在舰桥一侧的扶手上,点燃一根烟,静静地望着巡逻艇的尾部。这般巡逻艇是由67米长的美国海军扫雷艇改装的,除了船头上涂着大大的G——十二一之外,并没有正式名称。水兵你毫无感情地称它为波凯里阿号,意思是“废物”,原因是它曾有一次在海上故障,是由一艘渔船把它拖回港口的一一由于它使水兵们蒙受了这个耻辱,所以水兵们永远都不会原谅它。 其实,这是一艘坚固的舰艇,舵轮灵活,即使在池涌的海面上也能平稳地行驶。很多渔船和私人游艇上的人员之所以能够活命,全都得归功于马德拉斯和波凯里阿号。 身为副艇长,希达尔戈的职责是制订搜寻坐标图。他专心地对海湾北部的那张大海图研究了一遍,然后把航行坐标交给了舵手。于是枯燥无聊的航程便开始了。巡逻艇先顺着一条航道开过去,然后再沿相反方向开回来,保是在修整一块草坪。 上午8点钟的时候,巡逻艇驶完了第一条航线。下午4点,船头隙望哨突然喊了起来。 “水上发现目标!” “什么方位?”希达尔戈喊道。 “左前方150米。” 马德拉斯举起望远镜,朝蓝绿色的海水望去。他很快就在浪峰上发现了一具脸朝下漂着的尸体。“我看到了。”他跨到驾驶舱的门口,朝舵手点了点头。“开到第五十九章------------------主要人物简介 神秘入侵者 大灾难 第一部 遗骸与王位 1998年10月10日 秘鲁安地斯 第01章第02章第03章第04章 第05章第06章第07章第08章 第09章第10章第11章第12章 第13章 第二部 寻找圣母号 1998年10月15日 秘鲁,卡 第14章第15章第16章第17章 第18章第19章第20章第21章 第22章第23章第24章 第三部 死神雕像 1998年10月22日 华 第25章第26章第27章第28章 第29章第30章第31章第32章 第33章第34章第35章第36章 第37章第38章第39章第40章 第41章第42章第43章第44章 第45章第46章第47章 第四部 1998年10月31日 墨西哥,下加利福尼亚 撒旦 第48章第49章第50章第51章 第52章第53章第54章第55章 第56章第57章第58章第59章 第60章第61章 尾声 归国 1998年11月4日 下加利福尼亚,圣菲 第62章皮特所估计的一个半小时只误差了10分钟。当两架秘鲁军用直升机从群峰中的马鞍形山脊上掠过,在这片古代废墟上空盘旋时,山谷的幽静被旋冀叶片搅打空气所发出的震动声给打破了。飞机对这一带做了粗略的侦察之后,便在废墟中离圆锥形庙宇建筑正面不到100米的一块空地上降落了。从仍在旋转的旋冀叶片下面的蛤壳式后舱门中,士兵们蜂拥而出。他们挺直地立正站成一队,仿佛要接受检阅似的。 这些人并不是献身于保卫祖国和平的普通士兵,而是一群受雇于出价最高者的佣兵。一个上尉军官穿着一套极不合身的制服,指挥着这支队伍。两支各由30人组成的小分队构成一条严密的战线,两个中尉分别带队走在前面。上尉军官对这条笔直的战线颇为满意,他把军用轻便手杖举过头顶,示意自己的副手向庙宇发动攻击。随后,他爬上一堵矮墙,从一个他认为很安全的角度指挥这场单方面的战斗。 上尉大叫着鼓励他的部下,催促他们沿着石梯勇敢地往上冲。他的喊声在空中回荡着,因为这片废墟有极强的传声性。然而,突然间他不再叫喊,而是发出一种奇怪的哎呀声,随后一阵痛苦的呜咽。有那么一会儿,他全身绷得很紧,脸孔古怪地扭曲着。接着,他的身体朝前缩成一团,从墙上栽了下来,后脑勺砰地一声撞到了地上。 一个身着宽松作战服的矮个子中尉冲了过来,脆到摔下来的上尉身旁,用茫然而赂有所悟的目光抬头望了那座死神之宫,张开嘴刚要下达命令时,却一下子扑倒在他身下的尸体上,一声清脆的五六一一1型步枪的射击声是他死前听到的最后声响。 皮特铜包在庙宇平台上一个小小的石头防御工事后面,透过步枪瞄准孔盯着下面那一排乱哄哄的士兵,接着又向他们的队伍中连开四枪,干掉了惟一剩下的一名军官。面对这群来势泅汹的佣兵,皮特脸上毫无惊恐之色,深邃的碧眼里闪现出坚定沉着的光芒。他这样进行抵抗是为了吸引敌人的注意力,以便拯救13名无辜者的性命。这些人来此的目的是要杀死一项犯罪活动的所有目击者。 皮特不是一个冷酷无情的人,他的两眼既不是坚如钢铁,亦非冷若冰霜。对他来说,杀死一个完全陌生的人绝不是一件快乐的事。最令他感到懊恼的是,那些真正应该对这种罪行负责的幕后策划者并不在他的射程之内。 他小心翼翼地把步枪从石块中狭窄的潜望孔里拖回来,观察了一会儿下面的情况;那些秘鲁佣兵已经在石块废墟后面呈扇形散开。有几发子弹朝上面的庙宇飞来,打到石雕像上,又反弹回去,呼啸着飞到后面的悬崖墓群中去了。这些土兵身经百战、纪律严明,在不利的情况下也随迅速地振作起来。杀死几名指挥官虽然延缓了他们的进攻,但并未能阻止住他们。几名下士已经接替了指挥员的位置,正在部署战术,准备消灭这股意外的抵抗力量。 一排自动步枪射出的子弹雨点般地打在庙宇外面的柱子上,被击碎的石片向四面八方飞迸。隐蔽大石头工事后面的皮特并没有因此而惊慌不安。在火力的掩护下,秘鲁人弯腰从一个废墟向另一个废墟冲去,离庙宇圆形建筑的正面越来越近了。皮特像螃蟹一样地横向移动着身体,挤进一个掩蔽处,随后直起身,朝后墙跑去,边跑边机警地从拱形窗里朝外面张望。 那些士兵知道,庙宇的圆形墙壁既光滑又陡峭,进攻的一方无法爬上去,防守的一方也无法逃出,因而没有人绕到庙宇的后面去。皮特轻而易举地猜出了对方的意图,他们把所有的兵力都投入到沿石梯向庙宇正面进攻上。但他没料到的是,他们会先把庙宇上面死神之宫的大部分化为瓦砾,然后才沿石梯向上进攻。 皮特急速地跑回到工事后面,端起制自动步枪连续射击了好一阵子,直到最后一个弹壳溅到石头地面上。他身体向旁边一滚,正要把另一枚子弹压入弹匣,忽然听到一声呼啸;只见一颗从六九型发射架上发射出来的40公厘直径火箭弹飞了过来,落到他身后8米远的庙宇侧面。伴随着霹雳般的一声巨响,碎石像弹片一样凌空飞起,石墙上被炸出了一个大窟窿。几秒钟之内;祭祀死神的古老神坛上便落满了碎石瓦砾,一股呛人的火药味弥漫开采。 皮特的耳朵里嗡嗡直叫,爆炸的回音和他心脏的剧烈跳动声交织在一起。一时之间,他什么也看不见了,鼻孔和喉咙塞满了尘土。他拼命地揉开双眼,向四周的废墟望去,正巧看见火箭弹助推器上冒出的黑烟和闪光。他赶紧俯下身体,用两手捂住脑袋。又一颗火箭弹击中了历尽沧桑的石墙,发出一声震耳欲聋的巨响。飞起的碎石雨点般地砸在皮特身上,强大的冲击力震得他一时之间喘不过气来。 他躺在地上一动也不动地待了一会儿,几乎昏迷过去。然后,他忍住疼痛,用两膝和双手支撑起,身体一边向外咳着嘴里的尘土,一边抓起步枪,爬回宫殿的内房中。他最后瞧了一下堆积如山的文物,并顺便向阿马鲁打了最后一声招呼。 这个伤势严重的强盗已经苏醒过来。他怒视着皮特,双手捂住血迹斑斑的腹股沟,杀气腾腾的脸上充满仇恨。现在,他全身上下都透出一种异乎寻常的冷漠,一副对伤痛全然不顾的模样。他真是一个百分之百的凶神恶煞。 “毁灭一切是你朋友的天性。”皮特说。这时,又一颗火箭弹打到了庙宇上。 “你被困住了。”阿马鲁语调低沉地厉声说道。 “感谢你上演了一出杀死米勒博士替身的闹剧。他拿走了你的发报机,招来了增援部队。” “你的死期已经来临了,美国猪。” “美国猪,”皮特重复了一遍,“我已经有好多年没听人这样骂我了。” “你会受到惩罚的,正如你让我所受到的一样。” “对不起,我还有别的事情要做。” 阿马鲁想用臂肘撑起身体说些什么,但皮特已经走开了。 皮特又跑到后面的出口处。窗户旁边放着他从乔迪诺和香侬在悬崖古墓中发现的起居室里找来的一床褥垫和两把刀子。他把褥垫搭到低处的窗台上,抬起双腿,骑到上面。他把步枪扔到一旁,伸出手握紧刀子,朝下面20米深处的地面不安地望了一眼。他记得自己曾经有从英属哥伦比亚的温哥华岛上借助弹性绳索纵身跳入一个峡谷的经验。他心想,跃人空中是违反人类天性的。当第四颗火箭弹打进庙宇时,一切犹豫和顾虑都突然中止了。他用运动鞋的后跟紧紧地踩在陡坡上,又把刀刃扎入石块缝隙间以增大阻力。随后,他头也没回地跨出窗台,把褥垫当作平底雪橇,顺着峭壁滑了下去。 乔迪诺带领着香侬和学生们,罗杰斯殿后,一行人小心翼翼地从直升机降落时他们藏身的地下墓穴中沿着台阶爬了上来。乔迪诺停住脚步,从一堵残墙后面微微探出脑袋,仔细察看着四周的情况。两架直升机就停在50米以外的地方。引擎正在空转着,两人一组的机员静静地坐在驾驶舱内,观看着攻打庙宇的战斗。 香侬走到乔迪诺身边,从断墙上向外望去,正好看到一颗火箭弹炸倒了上面的宫殿入口。“他们会毁掉那些文物的。”她悲哀地说。 “你一点也不关心德克吗?”乔迪诺瞥了她一眼,“他正在冒着生命危险,为我们狙击一支佣兵,以便我们能偷到一架直升机。” 她叹了口气。“眼睁睁地看着珍贵的文物永远消失了,任何一位考古学家都会难过的。” “过去的破烂货倒是比我们还要珍贵。” “对不起,我和你一样盼望他能虎口逃生。但看来可能性不大。” “我们从小就认识,”乔迪诺笑着说,“请相信我,他绝不会放过一个扮演在桥上抗击敌人的古罗马英雄霍拉修的机会。”他仔细观察着空地上排列不甚整齐的直升机。 他看中了后面那架,把它当作他们逃走的首要工具。这架飞机离一个小峡谷仅有几米远,他们可以悄悄地进入峡谷而不被人发现,尤其是不易被坐在前面那架直升机里的机员发现。“往后传话,”他用压过枪炮声的声音命令道,“我们将排队去劫持第二架直升机。” 皮特顺着庙宇的侧面飞速滑落,就像一块垂直下落的鹅卵石。倾斜的石壁上雕有许多凸出来的兽头石像,他就从离这些石像仅几厘米远的地方滑落下去。他双手如老虎钳般死死地握住刀把,肌肉发达的双臂用尽全力按压住刀子。金属刀刃猛烈地磨擦坚硬的石头,进射出点点火星。他那双运动鞋的橡胶后跟在粗糙的石壁上已磨得平平的,然而,他下滑的速度依然快得惊人,而且越来越快。他最怕的有两件事,一是下落时身体前翻,脑袋像炮弹一样擅在地面上;二是落下力量太大,摔断一条腿。两者中任何一件都是灾难性的,那样他就算完了,他将成为秘鲁人的盘中食。他们绝不会轻饶这个击毙他们指挥官的人。 皮特仍在竭尽全力,可是他已经无法控制下滑的速度了。在重重落地之前的一刹那,他弯曲了一下双腿。他的双腿插进了吃足雨水的地面中。在撞击力的作用下,他松开了手中的刀子,顺势单肩着地,接连打了两个滚。跳伞硬要着陆时就是这样的做的。他在泥水中躺了一会儿,为自己没有落到岩石上而庆幸不已。随后,他挣扎着站起身,检查了一下自己的伤势。 一只脚跟有点儿扭伤,但还能勉强走路;手上有几处擦伤,疼痛的肩膀看来是惟一伤势较重的地方了。是潮湿的土地使他免于受重伤。那张尽忠效力的褥垫早已成了碎片。他深深地舒了一口气,很高兴自己没出什么事;不能再浪费时间了,皮特大跨步跑了起来。并尽量躲在废墟的后面,借它们挡住正在全力沿庙宇石阶向上进攻的军队视线。 乔迪诺只能希望,那几颗火箭弹爆炸时皮特能幸免于难,并设法从庙宇的墙壁上安全地滑落下来,既没有被发现,更没有被打死。乔迪诺想,这似乎是件无法做到的事情。皮特看上去坚不可摧,但手持大镰刀的死神会追上我们所有人。当然,死神也能追上皮特,这种前景是乔迪诺所不能接受的。在他看来,除了会死在一位美女的床上或者是潜水员养老院里,皮特会在其他任何地方丧命的可能都是不可想像的。 当一队士兵开始沿着陡峭的庙宇石梯向上进攻时,乔迪诺俯身饱到那架直升机后面的一个隐蔽地方:剩下的一队士兵仍留守在下面,用步枪猛烈扫射着已经被打成一片瓦砾的死神的之宫,以掩护进攻的士兵。 所有的秘鲁人都把注意力集中到进攻上,没有人注意到乔迪诺握着一把自动步枪,偷偷地绕过直升机的尾梁,从蛤壳状后舱门钻了进去。他跃入机舱后便匍匐在地板上,迅速扫视了一遍空空的运兵舱和货舱,目光最后落在驾驶舱内两个正背对着他,全神贯注地观看这场单方面战斗的驾驶员身上。 虽然乔迪诺的形体如同一辆坚实的推土机,但他却是个受过专门训练,行动迅速,轻巧得叫人难以置信的家伙。他已经来到两个飞行员的座椅背后,而他们却丝毫没有察觉到。乔迪诺调转步枪,用枪托朝副驾驶员的后颈猛砸下去。另一个飞行员听到响声,从椅子上转过身来,恐惧又好奇地瞪着乔迪诺。他还没来得及眨一下眼,乔迪诺就已经把包有铁皮的枪托砸在他的前额上。 他迅速地把两个失去知觉的飞行员拖到机舱门口,扔到外面的地上。随后,他朝躲在峡谷里的香侬、罗杰斯和学生拼命地挥手。“快点!”他大声喊道,“看在上帝的份上,快点!” 他的声音压过了枪炮声,听得十分清楚;用不着再一次催促,那些考古人员已从隐蔽处冲出来。仅用了几秒钟的时间便奔跑着冲进敞开的舱门,钻入直升机。乔迪诺已经回到驾驶舱里,正急急忙忙地观察着各种仪器和两个驾驶员座持这间的操纵台,以便自己能尽快地熟悉操纵装置的使用方法。 “都到齐了吗?”当香侬坐到他身旁的副驾驶员座椅上时,他问道。 “除了皮特之外,都到齐了。” 他没有作声,只是向宙外扫了一眼。石阶上的那些士兵由于没有遭到抵抗,变得更加勇敢起来。他们涌上平台,闻进已经坍塌的死神之宫。再过几秒钟,袭击者们就会意识到他们上当受骗了。 乔迪诺又把注意力转到操纵装置上。这是一架陈旧的俄制Mi一八型运输战斗两用直升机。冷战期间,北约组织把它命名为Hip一C型飞机。乔迪诺想,这是个既陈旧又丑陋的家伙,它装有两具1500马力的引擎、可以装载4名机员和30名乘客。既然引擎已经在转动,乔迪诺便把右手放到了油门杆上。 “你听到我刚才的话了吗?”香侬神色慌张地问,“你的朋友没和我们在一起。” “我听到了。”乔迪诺面无表情地加大了油门。 皮特蹲在一座石头建筑物助后面,从墙角处往外窥探着。他听到了涡轮轴引擎越来越大的轰鸣声,也看到了五叶主旋翼的转速正逐渐加快。一个小时以前,皮特没费什么口舌便说服了乔迪诺,不管他赶到了没,飞机都必须起飞。一个人的,性命比不上13个人的性命重要;在皮特和直升机之间仅仅隔着一片宽约30米的空地,那儿没有一点灌木或遮蔽物,但看上去却有一里半之遥。 不必多想了,他必须朝飞机冲过去。他弯下腰,快速按摩了一下扭伤的脚踩,试图驱赶掉正在加重的麻木感。他几乎没有感到疼痛,但受伤处已经开始绷紧,并变得麻木。如果他想救自己的命,就不能再拖延了。他像短跑运动员那样冲了出去,跑入空地。 乔迪诺让那架老迈的Hip—C型飞机盘旋飞起时,旋冀叶片在地面上掀起了一层尘土。他最后扫了一眼仪表板,看看有没有亮起红灯,并努力辨别着任何怪声或不寻常的振动。他让机头下沉,并加大了马力。这架飞机上的旧引擎早就应该彻底检修了,但此刻它却一本正经地听从了指挥,飞机似乎没出什么故障。 主舱里的罗杰斯和学生们看到了正在向敞开的蛤壳式后舱门冲刺的皮特。他在松软的土地上脚步沉重地奔跑着,他们则齐声呐喊,为他加油助威。当一名下士碰巧从战场上转过视线,发现皮特朝一架正在起飞的飞机追去时,他们的呐喊声就更加急促了。那下士立即向留守在石阶下面待命的预备队士兵大声发出命令。 下士的命令——那几乎是尖叫——盖过了庙宇顶上射击声所造成的回音。“他们要逃走!快开枪,开枪打死他们!” 士兵们并没有遵照命令行事。皮特与直升机正巧在一条直线上,向他开枪就意味着要把他们自己的直升机打得稀烂。他们犹豫不决,不知该不该执行这位疯狂下士的命令。只有一个人举起步枪开了一枪。 这一枪打伤了皮特的右大腿,但他并没有理会。他有更重要的事要做,所以顾不了伤痛。,他冲到直升机长长的尾梁下面,进到蛤壳式后舱门投下的阴影中。罗杰斯和那些年轻的秘鲁人全都趴在机舱地板上,探出身体,伸出手臂去拉站在两扇舱门之间空地上的皮特。在下旋气流的冲击下,直升机向后颤动了一下。皮特伸开双臂,向上跳去。 乔迪诺驾着飞机,作了一个侧翼急转弯i使得旋冀叶片几乎撞在一片小树丛上。一颗飞弹击碎了他旁边的窗户,在驾驶舱里溅起一片银白色的碎片,划伤了他的鼻子。另一颗子弹钻进了他座椅的后框,差一点打穿他的脊椎。 直升机飞越这片树丛之前又挨了好几枪,之后,它便超出了秘鲁攻击部队的火力范围,沿树丛的另一侧作低空飞行。 飞出敌人射程之后不久,乔迪诺便调转航向,让飞机向左前方爬升,一直升到能飞越群山的高度。他原以为,到了接近海拔四千公尺的高度,在树木生长线以上会看到一片光秃秃的斜坡,但却略感惊讶地发现,所有的山峰都是绿树成荫。一飞出山谷,他立刻转向往西。到了这时,他才转身问香侬:“你没事吧?” “他们打算把我们全杀掉。”她机械性地说。 “他们肯定不喜欢外国佬。”乔迪诺一边回答,一边打量着香侬,看她受伤没有。他没发现她有任何骨折或流血的痕迹,便又集中精力驾驶飞机。他拉了一下操纵杆,关上蛤壳式后舱门,到了这时,他才扭头朝主舱喊道:“有没有人受伤?” “只有我这个老家伙。” 乔迪诺和香依听出了这是谁的声音,不约而同地转过身来。是皮特。他疲惫不堪,满身泥水。确实是他,他腿上一条匆匆包扎上的大手帕正往外掺着鲜血,但是他脸上仍然挂着兴奋的微笑,斜倚在舱门口。 一阵的如释重负感涌上乔迪诺的心头,他莞尔一笑。 “你差点儿就没赶上公车。” “你还欠我一个新奥尔良爵士乐队呢!” 香侬脸朝后跪在座椅上,笑了起来。她伸开双臂,热烈地拥抱着皮特。“刚才我还担心你赶不上了呢!” “我差点儿就不行了。” 她低头看了看,脸上的笑容消失了。“你在流血。” “那时罗杰斯和学生们把我拉上飞机前,秘鲁士兵开枪为我送行时干的。真该谢谢他们的好意。” “我们必须送你去医院。这伤看来很严重。” “没关系,除非他们用的是浸了毒药的子弹。”皮特开玩笑地说。 “你的腿应该休息一下,来,坐到我座位上。” 皮特轻轻把香侬转过身去,将她按在副驾驶员的座椅上。“待着别动,我去和其他弟兄坐到一起。”他停了停,环视了一下驾驶舱,“这可真是一件考古董。” “这玩意儿摇摇晃晃,吱吱嘎嘎,”乔迪诺说,“不过还能够悬在空中。” 皮特俯到乔迪诺的肩膀上,观察了一下仪表板,目光最后落到燃料计上。他伸手拍了拍仪表板上的玻璃罩,两根指针在四分之三的刻度下面抖动了一下。“你认为它能把我们送多远?” “燃料充足时,它可以飞行350公里左右。如果不是一颗子弹在一个油箱上钻了个孔的话,我猜它能带我们飞行280公里。” “这儿应该会有地形图和圆规。” 香侬在她座椅旁的一个袋子里找到了一个导航器具箱,把它递给皮特。皮特拿出一张地形图,将它在香侬的背上铺展开。他小心翼要地使用圆规,唯恐两个尖头刺透地形图,扎到香侬的背上。他画出一条通往秘鲁海岸的航线。 “我估计到深水号大约有300公里远。” “什么是深水号?”香依问。 “我们的考察船。” “如果有一个离我们更近的秘鲁大城市的话,你就不会让飞机飞到海上降落吧?” “她指的是特鲁希略的国际机场。”乔迪诺解释说。 “索尔波马查科的狐群狗党太多,够我对付的,”皮特说,“他们的这些朋友权大势大,一接到通知,马上就能够调集一支佣兵。一旦他们得知我们劫持了他们的一架直升机,并把他们引以自豪的军队送进了坟墓,我们的性命可能将比艾兹尔牌汽车行李厢中的备用轮胎都不如。因此,待在一艘远离秘曾海岸的美国海船上,可能会更安全些。然后,我们可以设法让美国大使馆向秘鲁政府中的正派官员全面通报情况。” “我明白你的意思,”“但不要忽略这些考古系的大学生。他们知道这事件的来龙去脉。他们的父母都很有影响力,会把他们如何被绑架以及国家珍贵文物如何被抢掠的真相公布给新闻界的。” “你当然会以为,”乔迪诺语调平淡地说,“秘鲁警察不会在从这儿到海边的20个关卡中的任何一处截住我们。” “正好相反,”皮特回答说,“我认为会这样。你敢打赌在我们谈话时没有一架攻击直升机正在追击我们吗?” “那么我们只好低空飞行,飞越那片水域了。”乔迪诺承认道。 “完全正确。” “你忘了一件小事,不是吗?”香侬疲倦地说,好像在提醒忘了把垃圾带出去的丈夫似的。“如果我没计算错,油箱中的燃料在离你们的船20公里的地方就会用完。我希望你不要建议我们游完剩下的路程。” “这个简单的问题很好解决,”皮特平静地说,“我们可以与考察船取得联系,让它全速前进与我们会合。” “每走一公里都对我们有利,”乔迪诺说,“所以我们必须分秒必争。” “我保证我们会得救,”皮特自信地说,“据我所知,这架飞机上配备有供所有乘客使用的救生衣,外加两艘救生艇。刚才我穿过主舱时曾察看过。”他停下来。转过身,向后望了望。罗杰斯正在检查学生们肩上的安全带是否已系好。 “你只要一和考察船联络,我们的追击者就会发现我们,”香侬悲观地坚持道,“他们就会准确地知道该从哪儿拦截并击落我们的飞机。” “不会的,”皮特傲慢地说,“如果我的牌没出错的话。” 通讯师吉姆·斯塔基将椅子调到仰坐的位置,正舒舒服服地读着一本侦探小说。每当声纳系统接收到一个从秘鲁湾海底传来的信号时,一种砰砰的声响就会在美国国家水下海洋局的深水号海洋考察船上回荡。现在,斯塔基终于习惯了这种声响。考察船在勘测船骨以下2500寸(编注:1寸等于1米83厘米)处的地质情况时,一直无休止地前后摇摆,对此,斯塔基早就厌倦了。当他正读到精彩的章节时,皮特的声音突然从信里传了出来。 “NUMA呼叫深水号。你没睡吧,斯塔基?” 斯塔基猛然地坐直身子,按了一下接收钮。“我是深水号。我听到了,NUMA,请稍候。”在皮特等待的时候,斯塔基透过船上的通讯系统通知了船长。 弗兰克·史都华船长疾步走下舰桥,来到通讯室。“你说的可是真的?你正在跟皮特和乔迪诺联络吗?” 斯塔基点点头。“皮特正等着你讲话呢。” 史都华拿起麦克风。“德克,我是弗兰克·史都华。” “弗兰克,很高兴又听到你那充满啤酒味的声音了。” “你们这两个家伙到底在干些什么?桑德克上将在过去的24小时里就像火山爆发似地大发雷霆,要求汇报你们的情况。” “噢,弗兰克,看来这一天太不好过了;” “你现在在哪儿?” “我正坐在一架破旧的秘鲁军用直升机里飞越安地斯山脉。” “我们局里原直升机出了什么事?”史都华问道。 “被‘红男爵’击落了,”皮特急忙说道,“那不重要。请认真地听我说。我们的油箱中了子弹,我们在空中停留的时间无法超过半个小时。请到奇克里约市政广场来接我们。你在秘鲁国家地图上就能找到这个地方。请用海洋局的备用直升机。” 史都华低头看了看斯塔基,两个人茫然不解地交换了一下眼色。史都华又按了一下接收钮。“请再说一遍。我没听明白你的话。” “由于燃料不足,我们不得不在奇克里约降落。请驾驶备用直升机去跟我们会合,把我们接回到船上去。除乔迪诺和我之外,还有12名乘客。” 史都华面露疑惑之色。“到底发生了什么事?他和乔迪诺驾驶着我们惟一的一架飞机离开考察船,现在却开着一架载有12名乘客的军用飞机。他在胡扯什么,这是什么意思?” “请稍候。”史都华对皮特说。然后拿起船上的电话,接通了舰桥(编注:bri-dge,横架于船两舷的高座,船长在此发号施令)。“到地图室找一张秘售地图,赶快送到通讯室来。” “你认为皮特从高跃(编注;pogostick,踩着装弹簧的竹马跳跃的游戏)上失足摔下来了吗?”斯塔基问。 “再过一千年他也不会,”史都华回答,“这些家伙处境危险。皮特是想扯一些不相干的事情,以便让监听者摸不清头绪。”一位海员拿来一张地图,史都华将它铺在桌子上。“他们去执行营救任务时的路线是从这儿往正东。奇克里约却在他们飞行路线西南方整整75公里的地方。” “现在我们已经和他配合完成了这场骗局,”斯塔基说,“那么皮特的计划又是什么呢?” “我们很快就会弄清楚的,”史都华拿起麦克风呼叫道,“NUMA,你仍在和我们保持联系吗?” “是的,朋友。”皮特沉着的话音传了过来。 “我会亲自驾驶那架备用直升机,飞往奇克里约去接你和你的乘客。你记住了吗?” “多谢了,船长。你做事从不中途罢手,真是太好了,当我回来时,请准备好一杯啤酒。” “遵命。”史都华回答道。 “请加快航速,好吗?”皮特说,“我很想洗个澡。回头见。” 斯塔基看了看史都华,大笑起来。“你什么时候学会开直升机的?” 史都华也大笑起来。“不过是在梦中罢了。” “等会儿再说。”史都华又抓起船上的电话,大声发布命令。“收回声纳感受器,把航向定在O——九——O度。收好感受器之后,全速前进。不许轮机长找什么引擎必须悉心照料之类的借口。我要全速前进。”他沉思着挂上电话。“刚才我们谈到哪儿了?噢,对了,你不知道事实真相。” “你们说的是暗语吧?”斯塔基低声问。 “根本不是。对我来说,他的话很明白。皮特和乔迪诺的燃料不够了,飞不到船上来。因此,我们必须全速前进,赶去接他们。但愿我们能在他们迫降到鲨鱼成群的海域中之前赶到那儿。” ------------------ 第九章身陷于永远沉寂的牢狱般洞穴之中,远离外面的世界,躺在一片漆黑的地层深处,在一个有干百万年的历史的狭小气穴中喘息着,憋得透不过气来,这一切都太离奇、太可怕了,真叫人无法想像。在这种骇人的处境下等死,其恐怖程度绝对不亚于被关入一间毒蛇横行的小屋,随之而来的,极可能是令人毛骨依然的恶梦。 香侬和罗杰斯把氧气筒中的空气耗尽了,潜水灯的电池也用完了。随着最后一丝光线的熄灭,他们的生还希望完全破灭了。在最初的惊恐过去之后,他们恢复了几分理智。在他们的呼吸作用下,小气穴中的空气很快就变得浑浊不堪。由于缺氧,他们感到头晕目眩。他们知道,只有当这个灌满水的洞穴成为他们的坟墓时,他们的痛苦才会结束。 当初,他们一瞥见那一层白骨,香依便兴奋地潜入石灰岩洞底,随后就被地下暗流吸到这个洞穴来了。忠诚的罗杰斯紧随着香依,在和激流的搏斗中,他累得筋疲力竭。他们试图寻找出洞穴的另一个通道,可是非但徒劳无获,而且还耗尽了最后的一点空气。没有出口,没有逃路,他们只能凭着浮力补助器顺水漂浮,等待着死亡的到来。 尽管罗杰斯胆量过人,他的情形却十分危急,香侬也快坚持不住了。就在这时,她突然注意到下面黑幽幽的水里闪过一丝亮光。这亮光斯渐变成耀眼的黄色光束,刺破黑暗朝她这个方向照射过来。是自己麻木的心灵出现了幻觉吗?她还敢怀有一线希望吗? “他们找到了我们。”当灯光移向她时,她上气不接下气地说。 罗杰斯目光茫然地盯着从下面渐渐移近的光束,没有做出任何反应。由于疲惫的绝望,他脸色苍白,并呈现出一道深深的皱纹。而且,新鲜空气的缺乏和令人窒息的黑暗使他几乎处于昏迷状态。他睁大双眼,喘着粗气。令人难以置信的是,他依然紧紧抓住自己的相机。他模模糊糊地意识到,自己在进入死而复生的人们所描述的那种光明隧道。 香侬感觉到有一只手抓住了自己的脚。随后,在离她不到一臂远的地方,一个脑袋从水中冒了出来。潜水灯的光束直射到她的眼睛里,一时之间刺得她眼花绦乱。接着,光束移到了罗杰斯的脸上。皮特立刻就看出谁的情况更糟,于是赶快从自己臂膀下抽出一个连接在氧气筒双重阀门接头上的补助空气调节器,迅速地把调节器的咬嘴塞到罗杰斯的嘴里,然后又把系在自己腰带上的小型备用气瓶和空气调节器递给香侬。 深深呼吸几口之后,他俩的精神和肉体都奇迹般地复活了。香侬紧紧地拥抱皮特,苏醒过来的罗杰斯则使劲地摇晃着皮特的手,差一点就把他的手腕给扭伤。此时,3个人既欣慰又兴奋,全都沉浸在欢乐之中,一句话也没说。 后来,皮特突然意识到,乔迪诺正在耳机里大声呼叫,要他报告情况,他才大声宣布:“告诉米勒博士,我找到了他那两只迷途的羔羊。他们仍然活着。我再说一遍,他们仍然活着,状况良好。” “你找到他们了?”皮特的耳机里传来乔迪诺的惊叫,“他们没有死?” “除了脸色有点苍白之外,其他方面都很好。” “这怎么可能呢?”米勒不相信地嘲嚷着。 乔迪诺点点头。“博士想知道他们是怎么活下来的。” “激流把他们卷到一个洞穴中,洞穴的顶上有一个气穴。幸好我及时找到他们,再晚几分钟,这儿的空气就耗尽了。” 乍听到这个消息,守在扩音器周围的那群人个个都惊得目瞪口呆。然而,当他们渐渐理解了这个消息的真实性时,每张脸上都浮现出欣慰的笑容,随之而来的欢呼和掌声回荡在古老的石头城堡内外。米勒转过身去,仿佛是在擦拭眼中的泪水,乔迪诺则一个劲地咧嘴傻笑。 在下面的洞穴里,皮特打手势说,他不能摘掉面具讲话。他示意他们,只能以手势交谈。香依和罗杰斯点点头,皮特便开始向他们比划逃生的步骤。 因为这两个遇险潜水者已经扔掉除了面罩和浮力补助器之外的其它无用的潜水装备,皮特确信,上面的人可以借助他的耳机和安全绳,毫无阻碍地把他们3个人从狭窄的通道拖回祭潭中。 根据制造商的说明书,尼龙安全绳和耳机线能够承受近6千磅的重量。 他打手势示意香依把安全绳缠到一条腿和一只胳膊上,然后叫她利用小型气瓶呼吸,站到最前面去。接着,他又叫罗杰斯跟上香依,照着她的样子做,自己则紧随其后以便罗杰斯的嘴能够得着那个备用空气调节器。最后,皮特确认他们三人都系得很牢靠,而且呼吸通畅时,便通知乔迪诺说: “我们已经就定位,准备离开了。” 乔迪诺犹豫了一下,看了看那帮年轻的考古专业学生。他们的手全都紧紧地抓住安全绳,摆出一副拔河的架势。他端详着他们那急切的表情,马上意识到自己必须压抑一下他们的热情和激动,否则他们会像从一根粗糙的管子中拖出一堆肉那样,把3个潜水者从岩石通道中拖出来。“先别行动。告诉我你们的深度。” “我读到的深度是17米多一点,这位置比石灰岩洞底部高多了。我们被吸入一条向上倾斜20米的通道。” “你正处在边缘状态,”乔迪诺告诉他,“可是另外两个人都超过了时间和压力的极限。我要计算一下,然后通知你们做减压停留。” “别耽搁太久。小型气瓶一旦用空,我们3个很快就会把我这对氧气筒剩下的空气吸得精光。” “不要说啦。如果我不控制住这帮年轻人,他们会飞快地把你们拖上来,那么你们就会觉得自己像出膛的炮弹一样了。” “尽量叫他们做得文明点。” 乔迪诺举起手对学生们说:“我们动手了。” “把魔术师和小丑拖上来吧。”皮特幽默地说。 安全绳绷紧了,长时间的、缓慢的拖曳开始了。通道汹涌的激流里涌出无数从空气调节器排出来的气泡。皮特除了抓紧安全绳之外无事可干,于是便放松身体,软绵绵地任凭安全绳拖着自己在暗河激流中逆水前进。滚滚的激流在狭窄的通道中奔涌,犹如穿过流量计(译注:一种流体流量测定装置,亦可测量空气速度)的空气。皮特似乎觉得,通道尽头比较和缓的潭底浑水远在数里之外,自己好像在水下待了很久很久。只有乔迪诺那沉稳的声音是他与外部现实世惟一的联系。 “如果我们拖得太快了,你就赶快叫。”乔迪诺吩咐他说。 “看起来还不错。”皮特回答说。他听到了氧气简与通道壁的磨擦声。 “你估计流速是多少?” “接近每小时8里。” “怪不得你们的身体有那么大的阻力。我这上面有10个年轻人正拼命地拉,他们累得心都快蹦出来了。” “再拉6米,我们就从通道里出来了。”皮特告诉他。 面对逐渐减弱的激流冲击,他们奋力地抓紧安全绳。一分钟过去了,也许是一分半,他们突然冲出通道,进入祭潭浓密的淤泥雾中。又过了一分钟之后,他们被朝上拖去,远远离开了席卷一切的激流,进入品莹透明的清水层中。皮特仰脸望去,看见阳光空过绿色黏浊层渗透下来,他心头涌起莫大的快感。 当安全绳的拉力突然减弱时,乔迪诺知道他们己摆脱了激流的吸力,。他命令学生们暂停拖曳,随后自己再次核对了手提电脑上的减压数据。皮特只须停留8分钟,就可以完全脱离因突然减压所产生的危险,而另两位潜水者则必须停留比皮特要长很多的时间。他们在17米到37米的深度中已经待了两个多小时,因此至少需要两次持续一小时以上的停留。皮特的氧气简里还剩下多少足以维持他们生命的氧气?这是一个生死位关的艰难抉择。能够维持10分钟吗?15分钟?20分钟? 在海平面上,或者在一个大气压下,正常人体的血液含氮量大约有一公升,而在深水的压力下,人必须吸入更多的空气,这就增加了氮的吸收量。在两个大气压(水深10米)下,氮的吸收量会增加到两公升,在3个大气压(水深30米)下,则增加到3公升。在下浴的过程中,过量的氮在血液中迅速液化,随血液流遍全身,最后储存在人体组织中。当潜水者开始上升时,这种反应便正好颠倒过来,不过速度变慢了。随着水压的降低,过剩的氮涌入肺脏,透过呼吸作用被排出。如果潜水者上升过快,正常的呼吸就难以胜任,于是氮泡便会在血液、人体组织和关节内形成,并导致减压病。这种病通常被称为潜水夫病,在过去的一个世纪里,它使得成千上万的潜水者残废甚至死亡。 终于,乔迪诺放下电脑,呼叫皮特。“德克?” “我听着呢!” “告诉你一个坏消息你的氧气筒中的空气不够那位女士和他的朋友作减压停留。” “告诉我一点我不知道的事吧,”皮特回答说,“直升机里的备用氧气筒呢?” “没那么好的运气,”乔迪诺呻吟般地说,“我们急急忙忙离开考察船时,船员们往直升机上扔了一个空气压缩机,但却忘了多装几具氧气简。” 皮特透过面罩盯着罗杰斯,后者手中依然据着照相机,正在抢拍镜头。这位摄影师冲着皮特朗起大拇指,做了个赞扬的手势,仿佛他刚在离家不远的弹子房里独自赢得了全部的赌注。接着,皮特又把目光移到香依身上,她面罩里的那双浅褐色眼睛正盯着他看。她的眼睛睁得很大,一副心满意足的神情,看来她以为恶梦已经完结,她的英雄正在把她带回自己的城堡。她根本没有意识到,更糟的事情才刚开始呢。这时,他才第一次注意到,她的头发是金黄色的。 皮特不由自主地想,若是她卸去潜水装备,只穿泳衣,会是什么模样呢?皮特的这种白日梦转瞬即逝。他静下心来,对着面罩里的通话器说,“艾尔,你说压缩机在直升机上吗?” “是啊。” “把工具箱送下来,你会在直升机的储藏舱里找到它的。” “你说清楚点。”乔迪诺催促他说。 “我氧气筒上的双重阀门接头,”皮特急促地解释道,“是海洋局正在试用的新样品。我可以单独关闭这对氧气筒中的其中一具,把它从双重阀门接头上取下来,而且不会释放出另一个罐中的空气。” “我明白你的意思了,伙计,”乔迪诺恍然大悟地说,“你是要把两个罐中的一个取下来,只用另一个呼吸。我把空罐拖上来,用压缩机为它重新装满空气。然后,我们多次重复这一过程,直到规定的减压时间结束。” “这是个绝妙的主意,你不这么认为吗?”皮特用既庄重又嘲讽的口吻问道。 “基本上说得过去。”乔迪诺咕映着,巧妙地掩饰了自己内心的兴奋。“在6.5米处停留17分钟。我招工具箱顺着安全绳送下去。但愿你这个主意行得通。” “放心吧,”皮特信心十足地说,“当我再次踏上坚实的地面时,我希望有一支新奥尔良爵士乐队演奏《等待李将军》(译注:Robert.E.Lee,美国南北战争时的南军总司令)。” “你饶了我吧。”乔迪诺恳求道。 他拔腿朝直升机跑去,却被米勒拦住了。 “你为什么停下来?”这位人类学家质问道,“天哪,赶快吧,你还等什么?快把他们拉上来吧!” 乔迪诺冷冰冰地盯着米勒。“如果现在把他们拉到水面上来,他们必死无疑。” 米勒愣住了。“死?” “潜水夫病,博士,听说过吗?” 米勒的脸上掠过一丝理解的表情,随后慢慢地点了点头。“我很抱歉,请原谅一个容易激动的老古董。我不会再打扰你了。” 乔迪诺同情地笑笑,然后奔到直升机前,爬进舱内。他压根儿也没想到,米勒的话和铜钱一样富有预言性。 工具箱里有几把扳手、一把钳子、两把螺丝起子和一把小小的地质凿槌。乔迪诺把工具箱松松地系在安全绳上,又用一根细绳吊着把它放到潭底。皮特拿到工具之后,用双膝夹住氧气筒,熟练地关闭一个阀门,用扳手把它从双重接头的拧下来。随后,他取下一具氧气筒,系到细绳上。 “往上拖吧。”皮特大声说。 不到4分钟,几双自动伸过来的手就把氧气筒顺着第二根细绳拖了上来。乔迪诺把氧气简连接到卟卟颤动的压缩机上,于是,净化过的空气便源源不断地注人氧气筒。乔迪诺又是诅咒,又是甜言蜜语,直盼着压缩机能在限定时间内以每平方寸3500磅的压力把空气注人体积为100立方尺的铜罐内。压力计上的指针快要达到1800磅时,皮特警告他说,香他的小型气瓶已经用空,他自己那具惟一的氧气筒中也只剩下400磅。如果他们3个人同时用这具氧气筒呼吸的话,那么,离安全限度就不远了。当压力计指针指向2500磅时,乔迪诺关闭了压缩机,迅速地把氧气筒放回到石灰岩洞底。在皮特和另外两个潜水者上浮到3米处的下一个减压停留点之后,这个过程重复进行了3次,他们不得不在黏浊层中待了很长的一段时间。 乔迪诺留出了充足的安全限度。他一直等到近40分钟之后才宣布,香依和迈尔斯可以安全浮出水面,并可以被拖到祭潭潭沿上来。皮特完全信任自己的朋友,所以毫不怀疑乔迪诺的计算是否精确。按照女士优先的传统,皮特为香依拦腰系上一根扣带,又把扣带的另一头连接在安全绳上。他朝正从潭沿上往下望的那些面孔挥了挥手,于是香依开始往地面上升。 下一个轮到罗杰斯了。想到马上就要从这个阴森可怕、污浊不堪的死亡之潭逃脱出去,罗杰斯感到无比地兴奋,把刚才死里逃生之后的疲倦都忘得一干二净。他的内心涌起一股难以忍受的饥渴感。他记起自己的帐篷里存放着一瓶伏特加,于是开始盘算怎么把它取来,好像那瓶伏特加是一只圣杯似的。现在,他已经升得很高,可以看清米勒博士和秘鲁考古专业大学生的脸了。他一生中从没有像现在这么快乐过。他简直欣喜若狂了,根本没有注意到那些人的脸上全都毫无笑容。 后来,当他被拉到岩洞边时,才注意到一种完全出乎他意料的情景,不禁大惊失色,吓得哆咳起来。 当罗杰斯的脚一踏上坚实的地面,米勒博士、香依和秘鲁大学生们便立刻往后退去。他解开安全绳,随即便注意到他们全都愁容满面地站着,双手在脖子后面交叉握着。 另外一共有6个人,6双手中全都不怀好意地紧紧握着中国制的五六——型冲锋枪,在考古人员周围站成一个扇形。这些人身材矮小、面无表情且沉默不语;穿着南美羊毛披风和便鞋,戴着毡帽。罗杰斯一上来,6双狡诈的眼睛立刻从那群俘虏身上转过来盯住了他。 香侬看出来这些人并不是普通的山区土匪,那种土匪所干的只是从游客手中抢劫食物和生活必需品,然后拿到市集上去卖,以补贴他们微薄的收入。这些人一定是“Sendero Luminoso”(阳光道路派)的杀手。自从1981年以来,该团体便在秘鲁大搞恐怖活动,杀死了成千上万的无辜牺牲者,包括政界领导人、警察和军队士兵。一阵惊恐握住了她。人们都知道,“阳光道路派”的杀手喜欢把炸药绑在受害者的身上,把他们炸得血肉横飞。 自从1992年他们的创建者和领导人阿比梅尔·古兹曼被捕之后,这个游击队运动就分裂成了许多松散的小派别。他们组成一支支嗜血成性的死亡小组,专门从事不定时的汽车爆炸和暗杀活动、,给秘鲁人民带来了无尽的悲剧和灾难。此刻,这帮游击队员戒备地站在他们的俘虏周围,眼中流露出虐待狂的渴望。 他们其中一个年纪较大、长着浓密胡须的人示意罗杰斯站到其他俘虏中去。“下面还有别人吗?”他用英语问道,几乎不带西班牙口音。米勒犹豫着,偷偷瞥了乔迪诺一眼。 乔迪诺朝罗杰斯点了点头。“他是最后一个”,他急促地说,口气中充满了反抗,“下潜到海里的只有他和那位女士。” 这个反政府游击队员用毫无生气的黑眼睛盯了乔迪诺一会儿,随后便走到祭潭陡峭的岩壁边上朝下望去。他看见在绿色的黏浊物中浮动着一个脑袋。“好极了。”他阴险地说。 他捡起垂落到水中的安全绳,从自己的腰带上抽出一把大刀,灵巧地一挥,就把安全绳从卷轴上割了下来,然后握着安全绳的断头,在潭沿上站了片刻,那张毫无表情的脸上浮现出一丝狞笑,随后就把安全绳抛入插翅也难逃出的石灰岩洞中。 ------------------ 第四章香侬和迈尔斯潜入祭潭已经过了1小时又45分钟。此时,任何救援行动似乎都是徒劳的,已经没有办法救出他们了。他们的氧气早已用尽,肯定是死了。古往今来,无数生命消失在这可怕的潭水之中,如今,他们的行列里又增加了两个牺牲寄。 查科用充满绝望的颤抖嗓音通知米勒,秘鲁海军凑巧没有做好应付紧急状态的准备。他们的水底逃脱抢救分队正远在秘鲁南部靠近智利的边界执行训练任务,根本不可能在太阳下山之前把潜水队及其设备运到石灰岩洞。米勒对这种反应迟钝、办事不力的作风深表焦虑,查科也颇有同感,但却无能为力。在南美洲极少会有人把速度问题摆在首位。 一个女学生首先听到了声音。她双手成环状贴在耳边,身体前后晃动着,活像一根雷达天线。“直升机!”她激动地叫道,指了指被树梢坦住的西方。 潭沿周围的所有人全都静了下来,期待地倾听着,旋翼叶片振荡空气的嗡嗡声隐隐约约地朝他们传过来,而且越来越响。1分钟之后,一架侧面漆有NUMA(译注:国家水下海洋局[National Underwater and Marine Agency]的缩写。)字样的直升机飞入了他们的视线。 这飞机是从哪儿来的?米勒想着,精神为之一振。飞机上没有秘鲁海军的标志,显然,是一架自用飞机。 直升机朝石灰岩洞旁边的小片空地降落下来,把周围的树梢搅得哗哗直响。飞机起落架仍在空中时,机舱门就打开了,一个有着乌黑鬈发的高个子男人敏捷地跳到地面上。此人身穿一件用于温水潜泳的短小防水衣。他没有理会那帮年轻人,而是径直地走到米勒面前。 “是米勒博士吗?” “对,我是米勒。” 这位陌生人脸上浮现出热情的笑容,伸出一只长满老茧的手。“对不起,我们没能早点赶来。” “你们是谁?” “我叫德克·皮特。” “你是美国人。”米勒说,盯着这张粗犷的、眼含笑意的脸。 “我是美国国家水下海洋局特别工程处处长。据我所知,你们有两个潜水者在一个水底洞穴里失踪了。” “是石灰岩洞,”米勒纠正他说,“近两个小时前,香依·凯尔西博士和迈尔斯·罗杰斯潜入水中,到现在还没有浮出水面。” 皮特走到潭边,低头朝污浊的水中望了望,一眼就看出这儿的潜水条件实在是糟糕透顶。潭水的边缘部分盖着一层绿色的黏浊物,中央则黑漆漆的,看下去深不可测。各种迹象都显示,除了打捞尸体之外,没什么可干的了。“这可不怎么吸引人。”他深思着。 “你们是从哪儿来的?”米勒问。 “海洋局在秘鲁正西方的海面进行水底地质测量。秘鲁海军司令部透过无线电发出一个调派潜水员参加抢救任务的求救信号,我们回了电。显然,我是第一个到达出事地点的人。” “你们是海洋学家,怎么能够在这种深潭中进行抢救打捞工作呢?”米勒突然发起火来,厉声质问道。 “我们的考察船配备有必需的潜水器材,”皮特不动声色地说,“我不是科学家,而是海洋工程师。我只受过几次水底打捞训练,不过我是个相当不错的潜水员。” 垂头丧气的米勒还没来得及回答,直升机的引擎就熄了火,旋翼叶片也慢慢停止了转动。一个像码头工人般胳阔腰圆的矮个子男人挤出了舱门,走上前来。他那副模样跟又高又瘦的皮特正好形成鲜明的对比。。 “这是我的朋友和助手艾尔·乔迪诺。”皮特介绍他说。 长着一头浓密乌黑鬈发的乔迪诺点了点头,简单地打了个招呼。 米勒朝他们身后直升机的挡风玻璃望去,看到里面已没有人,不禁发出一声绝望的呻吟。 “你们两个人,只有你们两个人,我的天,至少需要12个人才能把他们弄上来。” 皮特对米勒的激烈言词一点都没生气。他宽容而理解地盯着这位人类学家,他那双泛着蛋白石光泽的深绿色眼睛里流露出慑人魂魄的气质。“交给我吧,博士,”他用不容置疑的口吻说,“我和艾尔一定能办好这件事。” 在作过简短计划之后,皮特仅用了几分钟的时间就做好了潜入水潭的准备。他戴上全套国际潜水制式EXO一二六型面罩,这种面罩配有适用于污水状况的散热空气调节器,其耳机插座插在海洋技术制式MK1一DCI型水用对讲机上。接着,他又背上一对一百立方升的氧气筒,并携带一个浮力辅助器,辅助器上有一排显示水深、气压和方位的仪器。在他套上这些装备的同时,乔迪诺把一根粗壮的尼龙制安全绳连接到他的耳机上,又为他拦腰系上一条紧急脱身扣带。然后,乔迪诺把剩下的安全绳缠绕在直升机内的一个大卷轴上,接着又连接到机舱外的一个扩音器上。最后,他检查了一遍皮特的装备,拍了拍他的脑袋,对着通信系统的话筒说: “看起来不错。你能听见吗?” “就是像是在我脑袋里说话一样。”皮特回答道。他的声音透过扩音器传出来,所有在场的人都听得清清楚楚。“我的声音怎么样?” 乔迪诺点了点头。“非常清楚。我在上面监测你的减压进程和潜水时间。” “了解。” 皮特把安全绳在一只胳膊上绕了个圈,双手紧紧抓住它。然后,他从面罩的镜片后面朝乔迪诺眨了眨眼睛。“好了,让我们开始表演吧!”乔迪诺朝米勒的四个学生打了个手势,他们便开始从卷轴上一圈圈地放开尼龙绳。和贴着石灰岩洞壁一点点反弹下落的香依与与迈尔斯不同,乔迪诺把尼龙绳绑在一棵枯树的树根部,这棵树从陡峭的洞沿上伸出足足有2米,这样皮特下落时就可以避免在石灰岩上擦伤身体。 米勒想,作为一个明知自己正把朋友送上死亡之路的人,乔迪诺显得出奇地镇定、有条不紊。他不认识皮特和乔迪诺,也从未听说过这对传奇的搭档。他怎么可能知道,在近20年的海底冒险生涯中,这对非凡的人物早已养成一种准确判断生存机会的能力。米勒确信,皮特他们的所作所为不过是水中捞月,但他也只能束手无策地站在一旁。当皮特接近水面那层绿色浮垢时,他俯下身去,焦急地望着。 “看起来怎样?”乔迪诺在对讲机上问。 “就像我祖母的碎豌豆汤一样。”皮特回答道。 “我可没建议你取样化验。。“我根本没想到这一点。。皮特的双脚插人了黏浊层之中,之后他们俩就再也没有讲话。在水没过皮特的头顶之后,乔迪诺松开安全绳,以便让他能自由活动。潭水的温度比浴缸里的热水仅仅低10度左右。皮特开始用调节器呼吸。他侧过身去,用蛙鞋蹬着水,潜入阴沉沉的死亡世界中。越来越强的水压挤压着他的耳膜,为了平衡压力,他在面罩里用鼻子呼着气。他打开海洋潜水探测灯,但所发出的光在一片黑暗中却显得极为微弱。 突然间,他钻出茫茫黑暗,进入一片清澈透明的宽阔水域之中。他手中的光束不再把水藻的影子映到他的脸上,而是突然射向远处。黏浊层下的这种急遽变化使他大吃一惊,觉得自己仿佛是在太空中邀游。“水面下4米处的能见度非常清晰。”他向上面报告说。 “有其他潜水者的踪影吗?” 皮特慢慢游了一个360度的圈。“没有,什么都没有。” “你能看清楚潭底的情况吗?” “还可以,”皮特回答说,“潭水清澈透明,不过相当昏暗。三分之二的阳光都被水面上的浮垢给遮住了,不能射到潭底。潭壁附近光线很暗,为了找到尸体,我准备进行全面授寻。” “安全绳够长吗?” “让绳保持在松弛状态,以免在往下潜时妨碍我的行动。” 在接下来的20分钟里,皮特沿着陡峭的石灰岩洞壁绕圈下潜,好像是在顺着一个硕大的螺旋体旋转而下。他把每个缝隙都探查了一遍。几十亿年前沉积而成的石灰岩表面覆盖着矿物质,构成奇形怪状的抽象图案。他缓慢地游动着,把手中的光束在自己前面扫来扫去,不由生出一种在无底洞上空翱翔的强烈幻觉。 终于,他贴近了祭潭的底部。这儿既没有坚硬的沙地,也没有水底植物,只有一块凹凸不平的浅灰岩石,上面覆盖着一层令人忍心的褐色淤泥。“在超过36米的深处我看到了潭底,但仍然没有凯尔西或罗杰斯的踪影。” 在高高的潭沿上,米勒一脸茫然地盯着乔迪诺。“他们一定在潭底,他们不可能就这么消失了。” 在深深的水底,皮特缓慢地蹬水滑行,小心冀冀地与潭底的岩石保持有1米的距离;他极其注意避开淤泥,因为淤泥可能会升腾成一片障眼的泥雾,几秒钟之内就会使能见度降为零。而且,这种淤泥一旦被搅混,可能会在水中漂浮几个小时,然后才慢慢沉落到水底。在他从上面的温水层下潜到冷水层之后,潭水就变得冰凉刺骨,他不由自主地打了个冷颤、游得更慢了。他利用补助器补足微弱的浮力,保持着一种头部略微下倾、蛙鞋上翻的潜泳姿势。 他小心冀翼地将手插到褐色的淤泥中,他的手已经触到了潭底岩面,但淤泥却尚未没过他的手腕。皮特觉得奇怪,淤泥怎么会这么浅呢?潭壁的侵蚀作用和地表的径流(译注:指除了蒸发的、被土地吸收的和被拦堵的水之外,沿着地面流动的雨水。)作用已经持续了无数个世纪,因此这片地下底岩的表面覆盖层应该深达至少2米才对。他的身体平稳地漂过一片看上去像是生长在淤泥之中的白色树丛。他抓住一根长满瘤状物的树枝,轻轻地把它从淤泥中抽出来,这时他才发现,自己手里握着的是一个古代祭祀牺牲者的脊椎骨。 乔迪诺的声音从他的耳机里传来。“请回答。” “潭深37米,”皮特边扔掉骨头边说,“潭底遍布白骨。这儿横七竖八躺着的骷髅很可能有200具。” “仍然没有他们俩尸体的踪影吗?” “没有。” 皮特注意到,有一具骷髅的手指骨正在阴森森的潭水中竖立着,不由得感到一股冷气顺着自己的脊背直升到脖子。骷髅的胸腔旁扔着一副锈迹斑斑的胸铠,骷髅头上则依然套着大约是16世纪西班牙人的头盔。 皮特把这个发现报告给乔迪诺。”告诉米勒博士,我在潭底发现了一具死去多年但头盔和购销仍然完整无缺的西班牙人尸体。”随后,他的眼睛好像被一股具其中的力量所吸引,顺着骷髅一根弯曲的手指所指的方向望了过去。 那边躺着另一具最近死去的尸体。它看上去似乎是男性,双腿挺直,头向后仰着。尸身的肌肉尚未完全腐烂,尸体仍处在皂化状态之中,肌肉组织和器官都已经转化为坚实的皂状物质。 从此人昂贵的旅行靴、系在脖子上的红丝巾和镶嵌着绿松石的那伐鹤(泽注:美国西南部一个印第安人部落)银扣带,皮特一眼就看出他不是当地的农民。不管他是什么人。他的年龄应该不小了。随着皮特游动所引起的水流,尸体上那缕缕银丝般的头发和胡须微微摇曳着。尸体脖子上一道宽宽的刀口说明了此人是怎么死的。 在潜水灯的光束下,一枚粗大的金戒指闪闪发光,上面镶着一块硕大的黄宝石。皮特想,这枚戒指对查明死者身分或许会有帮助。于是,他勉强咽下涌到喉咙的胆汁,把戒指从死者正在腐烂的手指上褪了下来。不过,他心里一直七上八下的,唯恐有个朦胧的鬼影出现在自己面前,指责自己盗尸。尽管这件事使他感到恶心,但他还是把戒指在淤泥中抖了抖,以洗去原先佩戴者的痕迹,随后便把它套到自己的手指上。 “我发现了另一具尸体。”他通知乔迪诺说。 “是潜水者中的一个,还是古代西班牙人?” “都不是。这个人的死亡时间可能在数个月到一年之前。” “你想把这具尸体弄上来吗?”乔迪诺问。 “还没想过,这要等找到米勒博士的人再说——”一股猛烈的水流突然朝皮特扑过来,打断了他的话。这股水流是从对面潭壁里一条暗道中涌出来的,它像旋风卷起滚滚尘土般,把淤泥全都搅动了起来。如果没有安全绳,皮特就会像狂风中的落叶般,被这股突如其来的湍急水流给冲倒。幸亏有这根安全绳,他才勉强地抓牢自己的潜水灯。 “安全绳怎么突然拉得这么紧,”乔迪诺关切地问,“出了什么事?” “一股不知打哪儿冒出来的强大水流冲到我身上了。”皮特回答道。他放松了一下,让自己随着水流漂荡。“这就是淤泥层为什么这么浅的原因。有一股激流会定期地把淤泥卷走。” “也许这股激流是来自某个地下水系。这个水系积聚压力,又通过注流经石灰岩洞底的激流把压力释放出来。”乔迪诺推测说,“让我们把你披上来吧?” “不,让我再待一会儿。现在的能见度已经降为零,不过我好像暂时没有什么危险。你们慢慢地放松安全绳,让我看看这股水流会把我卷到哪儿去。这儿一定有个出口。” “太危险了,你可能会陷到里面出不来的。” “只要我留心不让安全绳缠到什么东西上就不会出事。”皮特轻松地说。 洞沿上的乔迪诺看了看表。“你下去已经16分钟了。你的空气还够吗?” 皮特把压力计举到自己的面罩前。透过深浊的淤泥,他几乎看不清压力计的指针。“还可以维持20分钟。” “我给你10分钟。10分钟以后,在你目前的深度,你开始作减压停留。” “现在你变成老板了。”皮特愉快地回答道。 “你目前的处境如何?”“我感到自己的脚正被朝前地拉进一个狭窄的通道。我可能摸到周围的通道壁。我真庆幸自己有一根安全绳,否则根本就不可能逆水游泳。” 乔迪诺转向米勒。“听起来他好像找到了你那两个潜水者出事的线索。” 米勒生气地摇了摇头。“我警告过他们。如果他们不下潜那么深的话,根本就可能避免这次意外。” 皮特觉得自己仿佛被吸到一个狭缝里长达一个小时,其实才过了20秒的时间。淤泥雾稍微消散了一点,大部分的淤泥都沉落到身后的那个深潭中去了。他越来越清楚地看到了自己周围的情形。他的罗盘告诉他,他被卷到东南方来了。之后,通道壁突然开阔起来。,面前出现了一个淹没在水中的宽敞洞穴。他看到有个东西在他右下方的黑暗中闪烁。是金属制品,它微弱地反射着潜水灯那被淤泥遮暗了的光束。后来他看出那是一具被丢弃的氧气筒,附近还有另一具。他游过去,看了看它的压力计。指针全都停在零。他转动潜水灯绕了一圈,以为可能会发现鬼影般漂浮在黑暗中的死尸。 潭底冷水消耗掉了皮特的一部分力气。他能够感觉出自己的动作越来越迟缓。虽然耳机里依然清清楚楚地传来乔迪诺的声音,就好像他正站在皮特身旁一样,但是他讲的话听起来却不那么清晰。皮特不再机械地做各种动作,而是全力控制住自己的大脑,发出检测数据表、安全绳和浮力补助器的指令,仿佛他的脑袋里还存在着另一个自己。 他竭力地振作精神,强迫自己保持清醒。他想,如果他们的尸体被冲到岔道中的话,那自己在从岔道口经过时极有可能没注意到尸体。他迅速地搜索了一遍,但除了一双被丢弃的蛙鞋之外,什么也没发现。他把潜水灯朝上照去,看见了波光闪闪的水面。这就表示,洞穴的顶上存在着一个气穴。 他瞥见了一双苍白的脚。 ------------------ 第三章




最新章节:寿光二中

更新时间:2022-01-28

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全部章节目录
第1章 苟有恒
第2章 彭家声
第3章 伦敦银
第4章 深圳成指
第5章 哦漫画
第6章 翁山苏姬
第7章 荒野屠夫
第8章 百福图
第9章 于文华老公
第10章 国际金银实时行情
第11章 歌舞伎面谱综合征
第12章 欧元汇率
第13章 卡迪琳娜
第14章 中国审庭公开网
第15章 缅甸政府军
第16章 陈坤林心如
第17章 110011基金净值查询今天最新净值
第18章 军工板块
第19章 逼字
第20章 疫苗造假
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