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嫡女红妆

邴韵琪2568万字2312人读过连载

《嫡女红妆》胡安·德·安顿船长是略带神经质的人,有着斯蒂利亚人的绿眼睛,修剪得很整齐的黑胡须他举起小型望远镜,凝着尾随在自己船后的那陌生帆船,略显惊异地起了眉毛。他想,这是然的相遇,还是有预谋拦截呢? 德·安顿没有料到,在这趟自利马卡廖港出发的航行即将束之际,会遇上另外一驶往巴拿马城的西班牙宝大帆船。奉献给西班国王的财宝通常会在抵巴拿马城之后,由骡子运过巴拿马地峡,然后装船穿越大西洋运送到维尔的国库中。那艘帆尾随在他船后约有一里(译注:长度单位,约等于三哩)半之处,从它的船身和帆缆来看,安顿断那是法国设计的。如是在通往西班牙的加勒海商船航线上航行的话德·安顿会避免与其它只接触,但当他注意到艘船尾部一根高高的旗上飘扬着一面巨大的旗时,他的疑虑减轻了几。和他的船旗一样,这旗帜迎风招展、噼啪作,焙耀着镶在白底之上个鲜明夺目的16世纪西班牙王国红十字。然而他还是有点忐忑不安。 德·安顿转向他的副船长兼正领航员瑞斯·托斯:“你怎么看这艘船瑞斯?”托雷斯是个身高大、胡须剃得光光的利亚人,他耸了耸肩。它太小了。不会是运金。我认为它是一条来自尔帕莱索的运酒商船,且和我们一样,正朝巴马城的港口前进。” “你不认为它有可能是班牙的敌人吗?” “这不可能。从来没有敌的船只敢冒险穿越麦哲海峡险恶的迷宫,绕过美洲。” 德·安顿的疑虑消除了,他点了点。“既然我们用不着担他们是法国船或英国船那我们就掉头去会会他吧。” 托雷斯把命令下达给在上甲板观测航的舵手。这名舵手于是力推动一根绕着长轴旋的直立杠杆,转动起方舵。圣母号,这艘西班“太平洋无敌舰队”中大、最豪华的运宝大帆,向左舷倾斜,转到与航向相反的西南航向上吹拂在海面上的迅疾东把它的九面船帆吹得鼓的,推动着它那重达五七十吨的船身以每小时里的速度在滚滚波涛中闲自在地行驶着。 尽管这艘大帆船外观雄伟雕刻华丽,高高的船尾水手舱两测绘有色彩绚的艺术图案,但它却是很难对付的家伙。它异结实,经得起大风大浪是当时远洋船中的载重轮。如果有必要,它将跟任何海盗国家最凶猛私掠船顽强地奋战到底以保全货舱内的奇珍异。 乍看之下,这艘运宝大帆船就像是一艘来汹汹、火药味十足的战,然而若是从内部仔细察,就可看出它作为商的事实。它的火炮甲板约有50个4磅加农炮的炮眼,但是,由于西班人坚信南太平洋是他们占的海域,而且他们也未听说过西班牙船只遭外国武装劫掠船的袭击者被其俘获,因此圣母上只配备了两门火炮,便减轻自身的吨位,来载更多的货物。 此刻,德·安顿船长在确认己的船平安无事之后,随意地在一张小凳子上下,然后又举起小型望镜凝视着那艘急速逼近帆船。他从来没有想到应该命令自己的船员做战斗准备,以防万一。 他完全没有料到——甚至连一点模糊的预感都有一一他掉转方向欲上迎接的船竟是由弗兰西·德雷克这个精力充沛英国老水手所指挥的金号。此时,德雷克正站后甲板上,镇定自若地过望远镜盯着德·安顿他的目光非常冷酷,就一条正在追踪血迹的鲨。 “他竞想掉转方向前来迎接我们,真是太了。”德雷克低声说道他是个凶狠好斗的家伙小眼睛闪闪发亮,暗红的鬈发下面,蓄着一摄分相衬的淡黄胡须。 “在我们跟踪他两个星之后,这本来是他最不能做的事情。”金鹿号领航员托马斯·卡蒂尔道。 “是的,不过这艘舱的确是件值得追捕战利品。” 金鹿号原名鹈鹕号,是第一艘驶太平洋水域的英国船。俘获了二十艘西班牙商之后,它已经满载金银石和昂贵的亚麻与丝绸此刻它正奋力破浪行驶就像一只追踪着狐狸的猎犬。这艘船坚固结实船身总长约为31米,排水吨位为140吨。它是一艘快速帆船,可以灵地转向;虽然船体和桅都已经非常破旧,不过在普里茅斯经过一段长的整修之后,它已经做了周全的航海准备,将35个月内环绕世界,航行五万五千公里,为历再写下一页最伟大的航史诗。 “你想对准它的船头直冲过去,打得帮西班牙兔崽子措手不吗?”卡蒂尔问。 德雷克放下长简望远镜,了摇头,露出粗犷的笑。“更礼貌一点的作法该是调整船帆,像个规矩矩的绅士那样前去迎他们。” 卡蒂尔困惑不解地盯着这位胆量过的船长。“如果他们是转方向前来攻击我们呢” “那个船长根本不可能想到我们是什么人” “那艘船有我们的两倍大呢!”卡蒂尔坚道。 “据我们在利马卡寥港所俘虏的水手说圣母号上只有两门火炮而金鹿号却拥有18门火炮呢!” “西班牙人!”卡蒂尔啐了一口,他们比爱尔兰人还会说。” 德雷克指指那艘正放心地朝他们驶来的帆船。“西班牙的船长会航行,不会作战。”提醒他这位爱拌嘴的下。 “既然这样,为什么不保持距离,朝它开,把它制服呢?” “如果我们朝它开炮,就可能把它上面所有的金财宝也一起打沉到海底,这可不是明智之举。德雷克拍了拍卡蒂尔的膀。“别担心,托马斯如果我设想出一个巧妙计划,我们就可以省下药,仰仗那些急于大显手的英国勇士去解决战的事。” 卡蒂尔点了点头。“你的意思是,拢过去,强行登船?” 德雷克也点了点头。“它的船员还没来得及为枪装上火药,我们就已跳到他们的甲板上去了他们到现在都还被蒙在里,哪里会想到他们正进自己的亲手所设置的阱之中呢。” 下午刚过三点的,圣母号再一转到与金鹿号平行的西航向上,靠向它船尾的舷航行。托雷斯踩着梯爬上水手舱,隔着海面声喊道: “你们是什么船?” 努玛·德·锡尔瓦是个葡萄牙领航,德雷克在巴西海岸外获了他并雇用了他。他西班牙语苔道:“我们从瓦尔帕莱索开来的保之圣佩德罗号。”这是雷克三周前所俘获的一船。 除了留下几个装扮成西班牙水手的船员外,德雷克把其他人都匿在甲板下,并且叫他穿上铠甲,准备好长矛手枪、步枪和短剑等武。沿着中甲板的舷墙放了系有坚固缆绳的铁抓,在主桅衍梁上方的炮上则埋伏着弓箭手。德克禁止在炮台上使用火,因为步枪的火舌很容引燃船帆,烧成一片火。主帆已经收拢卷起,免遮蔽弓箭手的视线。到一切都己准备就绪之,德雷克才松了一口气耐心地等待着进攻时刻到来。他手下只有88个英国船员,却要和近200名的西班牙水手对阵,然而对于这一点他毫不乎,因为无视于对方的势照样进攻对他来说已司空见惯。此时,他在吉利海峡与西班牙无敌队所进行的那场着名海还尚未发生。 在德·安顿眼里,这艘貌似友、井井有条的船上并未现什么异常的动静。船们似乎都忙着各自干活,没有人对圣母号表示分的好奇。德·安顿注到这艘船的船长正轻松倚在后甲板的船栏上,他打了一个招呼。这艘来的陌生帆船悄悄地转驶近庞大的运宝帆船,乎是在刻意制造一种毫恶意的假象。 当两条船之间的距离缩短到30米时,德雷克悄悄地点一下头,埋伏在火炮甲上的那些狙击手随即开,打中了圣母号舵手的膛。与此同时,炮台上弓箭手也一起搭箭拉弓一个接一个地射中了正操纵船的西班牙人。接,在西班牙大帆船无法制自身的舵速之后,德克使命令他的舵手朝这比自己庞大得多的帆船高耸而呈倾斜的船身靠去。 当两船相撞,使得其上的横梁和船壳板出吱吱嘎嘎的响声时,雷克大吼道:“小伙子,为仁慈的贝斯女王(译注:即伊莉莎白女王)和英国夺下这艘船吧!” 铁抓钩飞过船栏,钩住了圣母号的船舷和帆缆把两艘船紧紧地拉在一。德雷克的船员犹如报女妖(编注:banshee,爱尔兰与苏格兰传说中预报死亡噩耗的女精)般地尖叫着,一举涌上西班牙大帆船的甲板鼓乐手奏出的隆隆鼓声尖锐的喇叭声,更增添恐怖的气氛。西班牙船吓得目瞪口呆,只是惊地僵立着,任凭子弹如点般地飞向自己。 就这样过了几分钟。西班大帆船上三分之一的水在未做出任何反击之前非死即伤,纷纷倒下。德雷克的登船突击手把班牙人推到一边、冲下板时,惊慌和畏惧迫使班牙人不知所措,纷纷地求饶。 德雷克一手握着手枪,一手持着短,冲到德·安顿船长的前。“我以女王伊莉莎陛下之名命令你投降!他的吼声压倒了周围的嚷。 德·安顿惶恐而困惑地交出了他的船。我投降,”他大声回答,“请对我的船员仁慈点。” “我不会滥施暴行的。”德雷克向他明。 英国人接掌这艘西班牙大帆船之后,便死尸抛入水中,把幸存及伤患关入一间货舱。·安顿船长和他的高级员则被押送着经过一道在两船之间的船板,来金鹿号的甲板上。接下,德雷克便以他一向对虏表现出的礼貌态度亲带领着德·安顿船长参了金鹿号。然后,他举了一次盛大的宴会款待有的高级船员。乐师演的优美弦乐、纯银餐具及刚刚掳获来的上等西牙葡萄酒,使这场盛宴加圆满。 当他们还在大吃大喝时,德雷克的员就让这两条船转向西,驶离了西班牙的海上线。第二天早上,他们航调整船帆。船速虽然低,但是仍保持着一定速度,以使船头能在波中高高扬起。接下来的4天里,圣母号货舱里那数量惊人的奇珍异宝便而被搬到了金鹿号上。一大批战利品中包括有13箱纯银餐具和银币、80磅黄金、26吨银块、几百箱珍珠和宝石——中多半是绿宝石——以大量水果和糖之类的储食物。这次的战利品可是几十年来私掠商船员富的一次收获。 此外,还有装满了一货舱的贵且充满异国风味的印工艺品。这批工艺品本是要运抵马德里,献给班牙国王排力二世,供位天主教陛下个人赏玩。德雷克满怀惊异地察着这些工艺品。他从未过任何与此类似的东西在货舱的一处,大批精的安地斯刺绣织品从地一直堆到天花板。数以计的柳条箱里,装着精细琢的石雕和陶塑,其还混杂着巧夺天工的玉珍品和华丽的绿松石与壳镶嵌工艺品。这些全是从安地斯文化的圣殿掠夺而来的,那些地方惨遭弗朗西斯科·皮萨以及随后而来的那些嗜如命的西班牙征服者的劫。这些工艺品使德雷得以瞥见了他作梦都没到的宏伟艺术宝库。然奇怪的是,最吸引他的不是镶嵌着宝石的艺术品,而是一个匣盖做成物面具形状的简朴玉石子。那面具盖扣得十分密,所以匣里几乎透不空气。匣内装着一团七八绕、五颜六色的细绳一根根粗细不等的长绳又各打着100多个结。 德雷克把匣子带回自己的舱室,花了大半天时间研究这个错综复杂绳团。粗绳上系着染色艳的细绳,细绳上又在些关键部位打着绳结。为一个天才航海家和业艺术家,德雷克意识到可能是一件数学运算工,或是一种像月历般用记载日期的方法。这个团激起了德雷克的好奇,他试着要解读这些彩以及绳结所在的各种位所隐含的意义,可是他不到。这个谜对他来说深奥了,要解开它简直和一个土着想明白航海上的经纬度一样困难。 最后,德雷克只得罢手,把玉石匣子用亚麻布好收起来。接着,他把蒂尔叫了进来。 “移走大部分的财宝之后,艘西班牙船的吃水就浅了。”卡蒂尔一进船长,就兴冲冲地说道。 “你没动过那些工艺品?”德雷克问道。 “遵照您的命令,它们都放在大帆船的货舱里呢” 德雷克从工作台前站起,踱到宽大的舷窗,凝视着圣母号。大帆舷侧高出目前吃水线数的地方依然是湿漉漉的“那些艺术珍品本来是献给排力国王的,”他,“如果能把它们运回国,献给贝斯女王,那再好不过了。” “金鹿号已经严重超载了,卡蒂尔反对道,“假如装上五吨货,海水就会没我们这艘船的下层炮;到那时船舵就控制不它了。如果我们驾着它回去穿越麦哲伦海峡的暴,肯定会沉入海底的” “我并没有打算要穿越麦哲伦海峡回国,德雷克说,“我的计划北上寻求一条通往英国西北航道。如果行不通话,我就顺着麦哲伦的线穿越太平洋,绕过非。” “船舱里装着那么多货物,使得船板接都快要被撑开了,再这下去,金鹿号可能永远见不到英国了。” “我们可以先在厄瓜多尔岸外的卡诺岛上把大批银卸下,等到下回航行过那儿的时候,再把它运走。至于那些工艺品就留在圣母号上。” “这样的话,你那个把们献给女王的计划怎么呢?” “那个计划不变,”德雷克信心十足对他说,“托马斯,你金鹿号上带10个人过去,把大帆船开到普里茅去。” 卡蒂尔着急地把手一摊。“这么大的艘船,只给10个人,我根本没办法驾驶它,更用说还要穿越风急浪高大海了。” 德雷克回到工作台前,用一副黄圆规轻轻敲了敲海图上出的一个圆圈。“这些我在德·安顿船长的舱里找到的航海图,我在面标出了一个小海湾,就在从这儿往北的海岸,那儿应该没有西班牙。你把船开到那儿,把班牙高级船员和所有受的船员统统赶下船去,从剩下的那些身强力壮水手中征召20名到船上。我一定会提供你绰绰余的武器,以确保你的挥调度能够运作自如,时阻止任何人夺取帆船制权的企图。” 卡蒂尔知道,提出反对意见毫无用处的,跟德雷克种执拗的人争辩只是白力气。他无可奈何地耸耸肩,接受了这份任务“我当然会按照您的命去执行。” 德雷克充满信心、目光热情。“谁能把一艘西班牙大帆驶入普里茅斯港,托马,这个人就是你。我想当你把货物奉献给女王,陛下准会惊得目瞪口。” “我宁愿把这项荣幸留给您,船长。” 德雷克友善地拍了拍蒂尔的肩膀。“别担心,的老朋友。我不过是命你一手挽着一个姑娘,在码头上迎接我的金鹿回国罢了。” 第二天清晨,卡蒂尔命令船员开连接两条船的缆绳。的一只胳膊底下牢牢夹那个裹在亚麻布里的匣,德雷克要他务必亲自匣子呈交女王。他把匣带到船长舱室,锁在船卧室内的一个柜子里。后,他回到甲板上,指圣母号慢慢地驶离金鹿。在一轮鲜红耀眼的太照射下,船帆升了起来两艘船上迷信的船员都肃地形容这轮太阳说:它红得像一颗鲜血淋漓心脏。”根据他们的愚想法,这景色是一种不之兆。 德雷克和卡蒂尔最后一次挥手告别,后金鹿号朝东北方向驶。卡蒂尔目送着这艘较的帆船远去,直到在远的海平面上只能看见它桅杆为止。他不像德雷那样地信心十足,在他心头压着一团不祥的乌。 几天之后,在把许多吨银块和银币倾卸在诺岛上以减轻吃水量之,无畏的德雷克指挥着实的金鹿号朝北驶去—朝着两个多世纪后被称温哥华岛的地方驶去了—此后,金鹿号转往西开始了横渡太平洋的航壮举。 在遥远的南方,圣母号则抢风航行,正东方向驶去。第二天晚的时候,它接近了陆,随后便驶进了德雷克西班牙海面上标出的那海湾。他们抛锚停船,起了值夜灯。 天亮了,阳光照怨在安地斯山上。卡蒂尔和他的船员到了一个被环抱在大海之中,居住着一千多名着的大村庄。他连一分也没耽搁,马上命令他手下动手把西班牙高级员和伤患渡运到岸上去他对留下人质当中的20名优秀船员提出:如果们帮忙把大帆船开到英去,所得到的报酬将是班牙人所付工钱的10倍,并向他们保证,只要船在英国一靠岸,就给们自由。这20个人全都愉快地签了约。 刚过中午时,卡蒂尔站在火甲板上监督着渡运工作船身突然晃动起来,仿有一只巨手在摇撼着它所有人的目光立刻全集到系在桅杆顶端的细长旗上,但是,只有旗尾缘在微风中轻轻飘动着随后,所有人又一起把光转向陆地,只见安地山麓升腾起一团巨大的雾,并且似乎正往海边来。伴随着大地的剧烈动,传来一种展耳欲聋雷鸣般巨响,令人毛骨然。就在船员们惊愕而知所措地呆呆遥望时,庄东面的一座座山丘像上浅滩的碎浪般一起一地跳跃起来。 那团尘雾涌到了村庄上空,把吞没了。透过喧嚣声,来了村民们的尖叫声和喊声,以及石块和土坯屋的摇晃倒塌声。船员没有一个人亲身经历过震,甚至很少有人知晓种自然现象。大帆船上数的英国新教徒和所有西班牙天主教徒全都跪来,急切地祈求上帝解他们。 仅仅过了几分钟,尘雾就从帆船上空过,消散在海上了。他全都莫名其妙地盯着方还是生机勃勃的村庄,在那儿只剩下断垣残壁。那些陷在碎石瓦砾中人大声叫喊着。看样子当地居民中的幸存者大不到五十人。岸上的西牙人惊恐万分地沿着海来回地奔跑呼叫,恳求他们运回船上去。卡蒂镇定下来,不去理会他的恳求,而是饱到船栏去观察周围的大海。除微微荡漾的涟漪,大海村庄里发生的悲剧似乎动于衷。 卡蒂尔突然生出一股逃离岸上灾难强烈欲望,于是便大声令大船起航。那些被俘西班牙船员诚心诚意地从指挥,与英国船员同协力地扬帆起锚。与此时,从村庄里逃出来的存者挤满海滩,声声哀着大帆船折返,帮他们废墟里救出他们的亲人用船把他们运送到安全地方去。而船员们对他的恳求充耳不闻,一心想着保住自己的性命。 突然间,地震又一次摇撼大地,随之而来的是阵更加震耳欲聋的轰响地面开始像波浪般起伏仿佛一只怪物正在摇动一块巨大的地毯。这一,海水渐渐后退,海底了出来,圣母号搁浅了船员中没有一个人会游,因而对水下生物怀有种异常的恐惧心理。眼,他们惊恐地盯着成千万的鱼儿像无翅的鸟儿在礁石和珊瑚间蹦来跳,是退去的海水把它们浅在这儿的。鲨鱼、鱿和形形色色的热带鱼全加入这垂死的挣扎中。 随着海底地震所引起的地壳断裂,海底塌陷成块很大的洼地。一阵持不断的震颤摇摆着大地接着,轮到大海发起威来,海水从四面八方喷而出,掩没了洼地。层逆行巨浪以惊人的速度卷越高,千百万吨最具灭性的滚滚海水铺天盖朝海岸涌去,直到浪峰达四十公尺——这种自现象被后人称作海啸。 那些束手无策的人们根本来不及抓住什么坚固物体,而好些虔诚的人也来不及祷告。面对着前铺天盖地、白沫飞溅绿色浪峰,他们吓得手发软、张口结舌,只能在那儿,眼睁睁地看着浪夹着令人胆战心惊的狱之声朝自己的头上压来,只有卡蒂尔保持了分镇定,他冲到舵柄的护甲板下,用四肢紧紧住长长的木制杠杆。 圣母号的船头正好朝着天的巨浪。它猛然拱起直对着席卷而来的浪峰了上去。大自然发怒了几分钟之后,圣母号就一股汹涌的洪流吞没了 这股排山倒海的洪流抓住圣母号后,猛地把朝满目疮痍的海岸抛了去。露天甲板上的大多船员都被甩了出去,不了踪影。海滩上那群可虫以及村庄废墟中正在外挣扎的人们一下子也被吞没了,就像一股突其来的激流顷刻间淹没穴一样。他们前一秒钟在那儿,后一秒钟就无无踪了,只有一块块一片的碎石和瓦砾箭也似朝安地斯山飞去。卡蒂被淹没在滚滚洪流之下不知熬过了多长的时间他屏住呼吸,把肺憋得火烧般地难受,同时紧地抱住舵柄’,似乎自是一株从上面生长出来变异品种。后来,这艘强的老海船使劲地挣扎,它每一根横梁的接合都发出轰轰隆隆、吱吱嘎的怪响,最后终于浮了海面。 卡蒂尔不记得大帆船在湍急的漩涡挣扎了多久。汹涌的巨已经把残存的村庄卷了一干二净。千疮百孔的母号里死里逃生的几个浑身湿淋淋地惊魂未定却又被另一种情景吓得飞魄散。无数在地下埋许多世纪的古代印加人木乃伊浮到了海面上,大帆船团团围住。是海把这些保存得异常完好死尸从某个久已被人遗的坟场墓穴里冲出来的这些木乃伊直直地瞪眼视着恐惧万分的水手们水手们确信,自己正遭鬼域的诅咒。 卡蒂尔试图转动舵柄,开动帆,可是却做不到,因为浪已经把方向舵从舵栓击落下来。他顽强地抓一线生机不放,而围着帆船打转的木乃伊却加了他的恐惧。 最糟糕的事情还没有过去。海潮流的疯狂回漩造成了个游涡。这个旋涡以巨的力量推动着大帆船打转来,结果桅杆砰地一砸向舷侧,同时两门火也挣断了固定它们的缆,翻倒在甲板上,狂野滚来压去,造成毁灭性后果。惊惶失措的船员个接一个地被飞旋的水卷走,最后只剩下卡蒂一个人。海啸以毁灭一的气势横扫陆地,把大连根拔起,撕成碎枝断。滔天巨浪一直深入内达8公里,以至于方圆100多平方公里的地区均难逃浩劫。巨大的石块海浪抛来甩去,就像从男孩弹弓里所射出的小子。最后,当这个庞大海洋死神撞到安地斯山的丘陵上时,它的势头渐渐减弱。终于,它的气发泄尽了,—只能轻拍打着山脚,并带着震声响开始回落,在身后下尚未有文字记载时所下的一望无际的废墟。 卡蒂尔感到大帆船渐渐停止了晃动。他扫视了遍横七竖八躺着帆缆和梁木的火炮甲板,没有现半个活人。他担心凶的波涛会再度席卷而来于是在舵柄下面蜷缩了一个小时,可是帆船一静悄悄地一动也不动。慢慢地、四肢僵硬地一步挪到后甲板顶上,环着周围的一片疮痍。 令人震惊的是,圣母号直地高高搁浅在一片已为平地的丛林之中。卡尔估计,它离最近的海差不多有三里路之远。的幸免于难是由于它的造结实,也是因为海啸生时它正朝浪里驶去。如它是正在驶离海浪的,那么海水的力量将会碎它的水手舱,把它撕稀烂。圣母号虽然幸存下来,不过已经变成了堆残骸,再也不可能下航行了。 远处的村庄消失了,只剩下一片宽的沙滩。那些残垣断壁卷得无影无踪,仿佛那千居民以及他们的家园来就没有存在过。水淋的丛林里尸横遍野。卡尔觉得,死尸似乎无处在。在有些地方,它们至堆了3米之高。许多尸体奇形怪状地挂在扭曲树枝上,大多数都被撞得面目全非,无法辨认 卡蒂尔不敢相信自己是这场灾难中惟一的幸者,可是他又看不见第个活着的人。他跪地祈,感谢上帝拯救了自己拆求上帝给自己启示。后,他考虑了一下自己处境。眼下,他深陷于界上一个由西班牙控制地区,远离英国本土14000海里。若是被西班牙人抓住,他们肯定会高采烈地折磨、处死他个可恨的英国海盗。所,他活下来的可能性微其微。卡蒂尔知道,从路返回英国是绝对没有望的。他认定惟一可行路线是步行翻越安地斯脉,然后往东走,或许有成功的可能性。只要到达巴西海岸,就可能遇上一艘袭击葡萄牙船的英国劫掠船。 第二天一早,他为自己的水旅行箱做了个背架,往面装入从船上厨房找来食物和淡水,以及棉被两把手枪、一磅火药、些弹丸、燧石和打火镰一包烟草、一把刀和一西班牙语圣经。随后,了身上穿的衣服之外,什么都没有多带,背起架,就动身朝笼罩在云之中的安地斯山峰跋涉去。他最后望了一眼孤零的圣母号,心中暗想这场大灭难也许是印加的神抵一手造成的吧。 他想,现在印加人的圣物又回到了他们的土地,他们肯定非常高兴。记起了那个有特殊匣盖玉石匣子,他才不会羡以后来偷匣子的人呢。 1580年9月26日,德雷克指挥着满载战品的金鹿号凯旋回国,达普里茅斯港。然而,没有看见托马斯·卡蒂和圣母号的踪影。他的助者们从自己的投资中得了4700%的利润,女王的股份则成为后来不列颠王国扩张的基础在停泊于格林威治的金号上举行了一次盛大的会,宴会上,伊莉莎白王把爵士称号授予了德克。 作为第二艘环航世界的帆船,金鹿号成一处旅游热点。一连三之久,它一直停泊在水供人观光游览,不过最也许是朽烂掉了;也许其水上部分烧毁了,究发生了什么事,历史上没有确切的记载,不过金鹿号确实沉入了泰晤河的水底。 弗兰西斯·德雷克爵士英勇的航生涯又持续了十六年。后来的一次航行中,他占了港口城市圣多明哥卡塔赫纳,成为女王陛的海军元帅。他还担任普里茅斯市的市长和下院议员。1588年,他向庞大的西班牙无敌舰发起了英勇的进攻。1596年,在一次到拉丁美洲抢劫港口和船只的远中死于痢疾。他的尸体装入铅皮棺材,投入巴马波托贝洛附近的大海 直到他去世之前,德雷克几乎天天苦苦思索圣母号为什么失踪,天绞尽脑汁想解开神秘的石匣子以及里面的绳结谜。 ------------------ 第一章“塞勒斯还没,我真不想离。”奥克斯利边远望着西南漠的天空,一说。 “我们的兄弟曾经经过比这更凶险处境,”佐拉然地说,“区几个当地的印安人对阿马鲁雇来的杀手是不成什么威胁。” “我想他早就该到了” “别担心。塞勒斯说不会一手抱着一奶儿,在摩洛露面呢。” 他们站在一条窄的柏油飞机道尽头。这个时机场修建在尔塔沙漠那漫尽头的沙丘之,为的是要给西哥空军飞行提供一个简陋件下起飞降落训练基地。在们的身后,是架波音747—400型喷射客机,上面涂着家国营航行公的代表色。飞的尾部远远伸了饱受风沙侵的跑道外面。飞的准备工作经全部就绪。 墨西哥工兵正忙着把最后一文物装上飞机佐拉走到飞机边冀的阴影下核对着亨利和琪·莫尔所登的文物。一辆吊车吊起一尊雕猴像,正要进离地面约7米的货舱口,佐点了点头。“是最后一件了” 奥克斯利望着机场四周凉的景色。“也找不到比这偏僻的地方来运宝藏了。” “我们得感谢已经去世的坎斯上校,是他议使用这个地的。” “坎波斯意外死亡后,他的部下没有惹什么麻?”与其说奥斯利的语调带痛惜,倒不如是嘲讽。 佐拉笑了起来。我给了他们每一根一百盎司金条,当然不有什么麻烦啦” “你还真慷慨。” “周围全是黄金我敢不慷慨吗” “真遗憾,马托斯拿不他的那份钱了”奥克斯利说 “是啊,为了这个我从卡罗特山一路笑这里。” 佐拉的驾驶员走来,随意地行个礼。“先生,我和机员都准备完毕,随等你们登机。们希望最好能天黑之前起飞” “货物全部固定好了?佐拉问。 驾驶员点点头。虽然不是我印中干得最漂亮一次,但在我没有货物箱的况下,撑到摩哥的纳道尔应还不成问题,要途中不遇上烈的严重乱流话。” “你认为途中会有流吗?” “应该不会,先。根据气象图示,一路上的气都将会很稳。” “太好了。我们可以受一次平衡的行,”佐拉高地说,“记住无论在什么情下,都不要越边境飞进美国” “我已计划好一条航线我们先沿着拉多和布朗斯维以南飞到基韦特南边的墨西湾上空,然后飞越大西洋。 “我们什么时候能到达摩哥?”奥克斯问驾驶员。 “根据原定的行计划是10小时又55分钟。但由于满载—不仅是满载,超载了好几百的货物——加满载的油箱,且飞行时还得南边绕过德克斯和佛罗里达所以飞行时间须再加一个小多一点。但如顺风的话,我望能尽量赶上定的时间。” 佐拉望着最后一抹太阳光线“加上时差,我们大概在明下午就可以到摩洛哥了。” 驾驶员点点头。“你们一上机坐好,我们起飞。”他转走回飞机,然沿着靠在前登口的梯子爬了去。 佐拉冲着梯子做了个势。“除非你这个大沙坑给住了,否则我不出我们还有么理由站在这。” 奥克斯利开玩笑地鞠一躬,“您先。”当他们进登机口时,奥斯利停住脚步朝西南方向望最后一眼。“还是觉得我们该等等塞勒斯” “如果换了是塞勒斯站我们目前的立,他绝不会这迟疑不决的。拖延下去实在危险了。我们兄弟是个善于险境中脱身的。别再操心了” 他们向墨西哥工兵挥了手。这些人正在离飞机稍远点的地方,朝们的恩人欢呼。随后,飞行程师便关好了门。 几分钟之后,涡轮引尖啸着,巨大波音747—400型飞机升到了连绵不绝的丘上空。它倾着右翼,朝东偏南的方向飞过去。佐拉和克斯利一起坐上层驾驶舱后的小包厢里。 “不知道莫尔夫妇现在怎么了。”奥克斯沉思着说,望窗外正逐渐向方退去的科特海,“我最后次见到他们是藏宝洞里,那大家正忙着把后一批宝藏装雪橇车上。” “我敢说,塞勒斯已经把这小难题连同史斯女议员和鲁·格恩一起解掉了。”佐拉。几天来他头次感到轻松。的贴身女侍送了两杯酒。他起头来,朝着微微一笑。 “我知道这听来很奇怪,不我总是有一种安的感觉,觉要摆脱他们并是那么容易。 “我必须告诉你,塞勒斯有同感。事实,他认为他们一对杀手。” 奥克斯利转脸对着他。“他妻子也是吗?在开玩笑吧。 “不是开玩笑,我相信塞斯是认真的。佐拉吸了口酒露出赞许的神点了点头,“棒了,是蒙特的葡萄种植园酿造的加利福亚红葡萄酒。得尝一尝。” 奥克斯利端起酒杯,呆呆地着。“在宝藏没安全运到摩哥或是不确定勒斯是否已离墨西哥时,我没心思庆贺的” 当飞机上升到飞行高度不久,兄弟俩解开安全带,进货舱,开始细察看这批令赞叹不已的金文物。大约飞一个小时之后佐拉伸直身体表情怪异地看看自己的弟弟 “你有没有感觉,我们正下降?”奥克利正在欣赏着朵金花上的金蝶。“没有。 佐拉仍不甘心,他俯下身,从窗里望着面不到一千公的地面。 “我们降得太低!”他急促地,“一定是出什么事。” 奥克斯利眯起睛,从邻近的个窗口望出去“你说得对。落架已经放下好像是要着陆。一定是发生什么紧急状况” “驾驶员为什么不通知们?” 就在这时,他们听了起落架放下声音。地面以快的速度向他扑来。飞机掠房屋和铁路,到了机场跑道上空。当机轮到混凝土跑道时砰砰直响,擎怒吼着倒转来,驾驶员踩了制动器,把大的飞机开入滑行道,然后缓地关上了油。 跑道尽头处竖着一块牌,上面写着欢来到埃尔帕索 奥克斯利顿时目瞪口呆,拉则脱口叫道“天啊,我们到了美国的土上!”奥克斯冲上前去,拼敲着驾驶舱的,但里面并没应声。直到庞的飞机在机场一头的空中国兵部队的机库面稳稳停下来后,驾驶舱的才慢慢拉开。 “你他妈的在搞什么鬼?我令你立即飞回中——”佐拉然看到一把枪枪口正对准了己的眉心,不得把剩下的话噎在喉咙里。 驾驶员、副驾驶员和飞行工师全都一动也动地坐在座位。亨利·莫尔在舱门口,手握着一把由他己设计的外形特的9毫米自动手枪。驾驶舱,米琪·莫尔定地把一把二自动手枪抵在驶员的脖子上正透过飞机上无线电和机场行联络。 “我过去的朋友,请原谅这次事先安排的降,”莫尔说这话时的威严语是佐拉和奥克利从未见过的“不过你们也见了,计划有变动。” 佐拉也斜着眼看枪口,脸部表由震惊变成恼。“白痴,你个不折不扣的痴,你知道你了些什么吗? “这还用问吗,我当然知,”莫尔语调淡地答道,“和米琪劫持了们的飞机和机的黄金文物。想你们都知道‘盗亦有道’说法并不成立” “要是你不赶快让飞机空,”奥克斯恳求地说,“关人员马上就围上来了。” “既然你提到了这件事,我告诉你吧,我米琪确实打算这些文物交给府。” “你一定是不清楚己在说些什么” “噢,查理,我当然很楚自己在说些么。事实上,邦调查员对你你的兄弟比对斯卡宝藏更感趣。” “你们是怎么混进的?”佐拉追道。 “我们只不过是搭乘一架运宝的直机。工兵对我已经很熟悉了因此当我们登这架飞机时,们根本就没有问。我们藏在上的盟洗室里一直等到驾驶到跑道上向你查尔斯请示时出来。后来我就占领了驾驶。” “联邦探员怎么会相你们的话呢? “从某种意义来说,我和琪从前也是探,”莫尔简单解释道,“我占领了驾驶舱后,米琪就用线电通知了在盛顿的几位老友,于是他们作了这次迎接们的安排。” 佐拉的架势似乎是想扑上去莫尔撕个粉碎即使是为此而子弹也不在乎“你和你那个口谎话的老婆他们达成了交,他们答应分你们一份宝藏我说得对不对”他停下来等回答,但莫尔声也不吭,因他又接着说,他们分给你们9%?10%?20%?也许高达50%?” “我们没跟政作任何交易,莫尔一字一顿说,“我们清地知道,你们本没打算遵守们之间的协议而且你们计划掉我们。我们来准备把宝藏走,据为已有但现在你也看了,我们改变主意。” “他们玩起枪来么熟练,”奥斯利说,“塞斯说得对,他确实是一对杀。” 莫尔点头赞同。“你的兄弟很有眼。只有杀手才认出杀手。” 一阵敲击声从下层的前部客门外传了进来莫尔枪指了指梯。“下去把门打开。”他佐拉和奥克斯命令道。 他们沉着脸照办。 加压舱门被打开之后,两个人踩着斜在机身上的梯走上飞机。这人都身穿便服其中一个高大梧的黑人看上像是个职业橄球员,而另一则是衣着整洁白人。佐拉立意识到他们是邦探员。 “约瑟夫·佐拉查尔斯·奥克利,我是海关局的大卫·盖基尔调查员,位是联邦调查的弗兰西斯·格斯岱尔探员你们两位先生逮捕了,罪名走私非法文物入美国,从私手里和公共博馆中盗窃不可数的艺术品,及非法伪造和卖文物。” “你在说些什?”佐拉反问。 盖斯基尔根本不理他,脸看看拉格斯尔,咧嘴一笑“你来宣读好?” 拉格斯岱尔像个刚得新唱机的小孩一样,高兴地了点头。“当好啦,谢谢你” 盖斯基尔用手铐铐住了拉和奥克斯利拉格斯捞尔则他们宣读了他的权利。 “你们来得真快”莫尔说,“们听说当时你还在卡莱克西。” “我们得到华盛顿联调查局总部的知之后,1.5分钟之内就搭一架军用喷射机赶来了。”格斯岱尔回答。 奥克斯利看着盖斯基尔眼神里的恐惧慌张消失了,增添了一丝狡。“你们永远别想找到足够证据来定我们罪。” 拉格斯诺尔把头转黄金文物说:那些东西是什?” “我们只是乘客,”拉说。他又恢了镇静,“我是应莫尔教授夫人的邀请,便搭乘这架飞的。” “明白了。那么你不能告诉我,们存放在加尔斯顿仓库里的些偷来的艺术和文物是哪里的呢?”奥克利冷笑一声。我们在加尔维顿的仓库是完合法的。你们前也突击搜查,却什么也没现。” “要是那样的话,拉格斯岱尔狡地问,“关于条从洛根仓储司一直通到佐跨国公司那装盗窃品的地下库里的地道,们又做何解释?”兄弟俩呆地对视着,两脸都突然变得白。“这全是们捏造的。”拉心虚地说。 “是吗?那么你是不是想听详细向你描述下那条地道,看看我们搜查来的失窃艺术品的简要清单?” “地道——你们不可发现地道的。 “36个小时之前,”盖基尔说,“佐跨国公司和你那个叫作索尔马查科的秘密罪组织就永久停业了。” 拉格斯岱尔又上了一句。“遗憾,你们的爹曼斯菲尔佐拉,又名幽,没能活到现,否则我们会他也抓起来的” 佐拉的模样就像是处在脏即将停止跳的濒死状态,奥克斯利则吓浑身瘫软,动不得。 “等到你们两个、们家族的其他员、你们的生伙伴、同伙和主从监狱里出时,你们自己怕也已经成为物了。” 一群联邦探员上飞机。联邦调局的人看管着员和佐拉的贴女侍,海关人则忙着解开固黄金文物的绳。拉格斯诺尔自己的属下点点头。 “带他们进城,把们移交给联邦检处。” 两个失魂落魄的术品盗贼被分带进了两辆汽。两名探员转来到莫尔夫妇面前。 “对于你们的合作我们万分感激”盖斯基尔说“抓住佐拉兄之后,艺术品窃和文物走私动大大地减少” “我们这样做也并不完是出于好心,米琪快活地舒口气,“亨利信,秘鲁政府给我们一大笔励。” 盖斯基尔点了点头“我想这点你可以确信无疑” “作为首批为这些文物记拍照的专业员,这个荣誉大大地提高我的学术地位。亨利·莫尔一解释,一边把装进皮套。 “海关想要一有关这批文物详细报告,可吗?”盖斯基问。 莫尔用力点了点头。我和米琪很乐跟你们合作。们已经为这批藏列出了清单在宝藏被正式交给秘鲁政府前,我们会给一份报告的。 “正式移交之前,宝藏要放在哪里呢?米琪问。 “在某个政府仓,具体地点我便透露。”盖基尔回答道。 “史密斯女议员和海洋局的个矮个子官员消息吗?” 盖斯基尔点点。“就在你们落的前几分钟我们接到了消,他们已经被地的一个印第部落营救出来,正在去当地院的途中。” 米琪一屁股坐在一个乘客座上,呼出一口气。“这么说全结束了。” 亨利坐到座椅扶手上,握住她的一只手。是咱们的事全束了,”他柔说,“从现在我们今后的时就是作为一对教授,在墙上满藤蔓的大学园里度过。” 她仰脸望着他。“那样的生会很可怕吗? “不会,”他说,轻轻吻一下她的额头“我想我们会得很好。” ------------------ 第五十七身陷于永远沉寂的牢般洞穴之中,远离外的世界,躺在一片漆的地层深处,在一个干百万年的历史的狭气穴中喘息着,憋得不过气来,这一切都离奇、太可怕了,真人无法想像。在这种人的处境下等死,其怖程度绝对不亚于被入一间毒蛇横行的小,随之而来的,极可是令人毛骨依然的恶。 香侬和罗杰斯把氧气筒中的空气耗尽,潜水灯的电池也用了。随着最后一丝光的熄灭,他们的生还望完全破灭了。在最的惊恐过去之后,他恢复了几分理智。在们的呼吸作用下,小穴中的空气很快就变浑浊不堪。由于缺氧他们感到头晕目眩。们知道,只有当这个满水的洞穴成为他们坟墓时,他们的痛苦会结束。 当初,他们一瞥见那一层白骨香依便兴奋地潜入石岩洞底,随后就被地暗流吸到这个洞穴来。忠诚的罗杰斯紧随香依,在和激流的搏中,他累得筋疲力竭他们试图寻找出洞穴另一个通道,可是非徒劳无获,而且还耗了最后的一点空气。有出口,没有逃路,们只能凭着浮力补助顺水漂浮,等待着死的到来。 尽管罗杰斯胆量过人,他的情却十分危急,香侬也坚持不住了。就在这,她突然注意到下面幽幽的水里闪过一丝光。这亮光斯渐变成眼的黄色光束,刺破暗朝她这个方向照射来。是自己麻木的心出现了幻觉吗?她还怀有一线希望吗? “他们找到了我们。当灯光移向她时,她气不接下气地说。 罗杰斯目光茫然地盯从下面渐渐移近的光,没有做出任何反应由于疲惫的绝望,他色苍白,并呈现出一深深的皱纹。而且,鲜空气的缺乏和令人息的黑暗使他几乎处昏迷状态。他睁大双,喘着粗气。令人难置信的是,他依然紧抓住自己的相机。他模糊糊地意识到,自在进入死而复生的人所描述的那种光明隧。 香侬感觉到有一只手抓住了自己的脚随后,在离她不到一远的地方,一个脑袋水中冒了出来。潜水的光束直射到她的眼里,一时之间刺得她花绦乱。接着,光束到了罗杰斯的脸上。特立刻就看出谁的情更糟,于是赶快从自臂膀下抽出一个连接氧气筒双重阀门接头的补助空气调节器,速地把调节器的咬嘴到罗杰斯的嘴里,然又把系在自己腰带上小型备用气瓶和空气节器递给香侬。 深深呼吸几口之后,他的精神和肉体都奇迹地复活了。香侬紧紧拥抱皮特,苏醒过来罗杰斯则使劲地摇晃皮特的手,差一点就他的手腕给扭伤。此,3个人既欣慰又兴奋,全都沉浸在欢乐之,一句话也没说。 后来,皮特突然意识,乔迪诺正在耳机里声呼叫,要他报告情,他才大声宣布:“诉米勒博士,我找到他那两只迷途的羔羊他们仍然活着。我再一遍,他们仍然活着状况良好。” “你找到他们了?”皮特耳机里传来乔迪诺的叫,“他们没有死? “除了脸色有点苍白之外,其他方面都好。” “这怎么可能呢?”米勒不相信嘲嚷着。 乔迪诺点点头。“博士想知道们是怎么活下来的。 “激流把他们卷到一个洞穴中,洞穴的上有一个气穴。幸好及时找到他们,再晚分钟,这儿的空气就尽了。” 乍听到这个消息,守在扩音器围的那群人个个都惊目瞪口呆。然而,当们渐渐理解了这个消的真实性时,每张脸都浮现出欣慰的笑容随之而来的欢呼和掌回荡在古老的石头城内外。米勒转过身去仿佛是在擦拭眼中的水,乔迪诺则一个劲咧嘴傻笑。 在下面的洞穴里,皮特打手说,他不能摘掉面具话。他示意他们,只以手势交谈。香依和杰斯点点头,皮特便始向他们比划逃生的骤。 因为这两个遇险潜水者已经扔掉除面罩和浮力补助器之的其它无用的潜水装,皮特确信,上面的可以借助他的耳机和全绳,毫无阻碍地把们3个人从狭窄的通道拖回祭潭中。 根据制造商的说明书,尼安全绳和耳机线能够受近6千磅的重量。 他打手势示意香依把安全绳缠到一条腿和只胳膊上,然后叫她用小型气瓶呼吸,站最前面去。接着,他叫罗杰斯跟上香依,着她的样子做,自己紧随其后以便罗杰斯嘴能够得着那个备用气调节器。最后,皮确认他们三人都系得牢靠,而且呼吸通畅,便通知乔迪诺说: “我们已经就定位,准备离开了。” 乔迪诺犹豫了一下,看看那帮年轻的考古专学生。他们的手全都紧地抓住安全绳,摆一副拔河的架势。他详着他们那急切的表,马上意识到自己必压抑一下他们的热情激动,否则他们会像一根粗糙的管子中拖一堆肉那样,把3个潜水者从岩石通道中拖来。“先别行动。告我你们的深度。” “我读到的深度是17米多一点,这位置比灰岩洞底部高多了。们被吸入一条向上倾20米的通道。” “你正处在边缘状态”乔迪诺告诉他,“是另外两个人都超过时间和压力的极限。要计算一下,然后通你们做减压停留。” “别耽搁太久。小型气瓶一旦用空,我们3个很快就会把我这对气筒剩下的空气吸得光。” “不要说啦。如果我不控制住这年轻人,他们会飞快把你们拖上来,那么们就会觉得自己像出的炮弹一样了。” “尽量叫他们做得文点。” 乔迪诺举起手对学生们说:“我动手了。” “把魔术师和小丑拖上来吧”皮特幽默地说。 安全绳绷紧了,长时的、缓慢的拖曳开始。通道汹涌的激流里出无数从空气调节器出来的气泡。皮特除抓紧安全绳之外无事干,于是便放松身体软绵绵地任凭安全绳着自己在暗河激流中水前进。滚滚的激流狭窄的通道中奔涌,如穿过流量计(译注:一种流体流量测定装,亦可测量空气速度)的空气。皮特似乎觉,通道尽头比较和缓潭底浑水远在数里之,自己好像在水下待很久很久。只有乔迪那沉稳的声音是他与部现实世惟一的联系 “如果我们拖得太快了,你就赶快叫。乔迪诺吩咐他说。 “看起来还不错。”特回答说。他听到了气简与通道壁的磨擦。 “你估计流速是多少?” “接近每小时8里。” “怪不得你们的身体有那大的阻力。我这上面10个年轻人正拼命地拉,他们累得心都快出来了。” “再拉6米,我们就从通道里出来了。”皮特告诉。 面对逐渐减弱的激流冲击,他们奋力抓紧安全绳。一分钟去了,也许是一分半他们突然冲出通道,入祭潭浓密的淤泥雾。又过了一分钟之后他们被朝上拖去,远离开了席卷一切的激,进入品莹透明的清层中。皮特仰脸望去看见阳光空过绿色黏层渗透下来,他心头起莫大的快感。 当安全绳的拉力突然减时,乔迪诺知道他们摆脱了激流的吸力,他命令学生们暂停拖,随后自己再次核对手提电脑上的减压数。皮特只须停留8分钟,就可以完全脱离因然减压所产生的危险而另两位潜水者则必停留比皮特要长很多时间。他们在17米到37米的深度中已经待了两个多小时,因此少需要两次持续一小以上的停留。皮特的气简里还剩下多少足维持他们生命的氧气这是一个生死位关的难抉择。能够维持10分钟吗?15分钟?20分钟? 在海平面上,或者在一个大气下,正常人体的血液氮量大约有一公升,在深水的压力下,人须吸入更多的空气,就增加了氮的吸收量在两个大气压(水深10米)下,氮的吸收量会增加到两公升,在3个大气压(水深30米)下,则增加到3公升。在下浴的过程中,量的氮在血液中迅速化,随血液流遍全身最后储存在人体组织。当潜水者开始上升,这种反应便正好颠过来,不过速度变慢。随着水压的降低,剩的氮涌入肺脏,透呼吸作用被排出。如潜水者上升过快,正的呼吸就难以胜任,是氮泡便会在血液、体组织和关节内形成并导致减压病。这种通常被称为潜水夫病在过去的一个世纪里它使得成千上万的潜者残废甚至死亡。 终于,乔迪诺放下电,呼叫皮特。“德克” “我听着呢!” “告诉你一个坏消息你的氧气筒中的空不够那位女士和他的友作减压停留。” “告诉我一点我不知的事吧,”皮特回答,“直升机里的备用气筒呢?” “没那么好的运气,”乔迪呻吟般地说,“我们急忙忙离开考察船时船员们往直升机上扔一个空气压缩机,但忘了多装几具氧气简” 皮特透过面罩盯着罗杰斯,后者手中然据着照相机,正在拍镜头。这位摄影师着皮特朗起大拇指,了个赞扬的手势,仿他刚在离家不远的弹房里独自赢得了全部赌注。接着,皮特又目光移到香依身上,面罩里的那双浅褐色睛正盯着他看。她的睛睁得很大,一副心意足的神情,看来她为恶梦已经完结,她英雄正在把她带回自的城堡。她根本没有识到,更糟的事情才开始呢。这时,他才一次注意到,她的头是金黄色的。 皮特不由自主地想,若是卸去潜水装备,只穿衣,会是什么模样呢皮特的这种白日梦转即逝。他静下心来,着面罩里的通话器说“艾尔,你说压缩机直升机上吗?” “是啊。” “把工具箱送下来,你会在直机的储藏舱里找到它。” “你说清楚点。”乔迪诺催促他说 “我氧气筒上的双重阀门接头,”皮特促地解释道,“是海局正在试用的新样品我可以单独关闭这对气筒中的其中一具,它从双重阀门接头上下来,而且不会释放另一个罐中的空气。 “我明白你的意思了,伙计,”乔迪诺然大悟地说,“你是把两个罐中的一个取来,只用另一个呼吸我把空罐拖上来,用缩机为它重新装满空。然后,我们多次重这一过程,直到规定减压时间结束。” “这是个绝妙的主意你不这么认为吗?”特用既庄重又嘲讽的吻问道。 “基本上说得过去。”乔迪诺映着,巧妙地掩饰了己内心的兴奋。“在6.5米处停留17分钟。我招工具箱顺着安绳送下去。但愿你这主意行得通。” “放心吧,”皮特信心足地说,“当我再次上坚实的地面时,我望有一支新奥尔良爵乐队演奏《等待李将》(译注:Robert.E.Lee,美国南北战争时的南军总令)。” “你饶了我吧。”乔迪诺恳求。 他拔腿朝直升机跑去,却被米勒拦住。 “你为什么停下来?”这位人类学家问道,“天哪,赶快,你还等什么?快把们拉上来吧!” 乔迪诺冷冰冰地盯着米。“如果现在把他们到水面上来,他们必无疑。” 米勒愣住了。“死?” “潜水夫病,博士,听说吗?” 米勒的脸上掠过一丝理解的表情随后慢慢地点了点头“我很抱歉,请原谅个容易激动的老古董我不会再打扰你了。 乔迪诺同情地笑笑,然后奔到直升机前爬进舱内。他压根儿没想到,米勒的话和钱一样富有预言性。 工具箱里有几把扳手、一把钳子、两把螺起子和一把小小的地凿槌。乔迪诺把工具松松地系在安全绳上又用一根细绳吊着把放到潭底。皮特拿到具之后,用双膝夹住气筒,熟练地关闭一阀门,用扳手把它从重接头的拧下来。随,他取下一具氧气筒系到细绳上。 “往上拖吧。”皮特大声。 不到4分钟,几双自动伸过来的手就氧气筒顺着第二根细拖了上来。乔迪诺把气简连接到卟卟颤动压缩机上,于是,净过的空气便源源不断注人氧气筒。乔迪诺是诅咒,又是甜言蜜,直盼着压缩机能在定时间内以每平方寸3500磅的压力把空气注人体积为100立方尺的铜罐内。压力计的指针快要达到1800磅时,皮特警告他说,香他的小型气瓶已用空,他自己那具惟的氧气筒中也只剩下400磅。如果他们3个人同时用这具氧气筒吸的话,那么,离安限度就不远了。当压计指针指向2500磅时,乔迪诺关闭了压机,迅速地把氧气筒回到石灰岩洞底。在特和另外两个潜水者浮到3米处的下一个减压停留点之后,这个程重复进行了3次,他们不得不在黏浊层中了很长的一段时间。 乔迪诺留出了充足的安全限度。他一直等近40分钟之后才宣布,香依和迈尔斯可以全浮出水面,并可以拖到祭潭潭沿上来。特完全信任自己的朋,所以毫不怀疑乔迪的计算是否精确。按女士优先的传统,皮为香依拦腰系上一根带,又把扣带的另一连接在安全绳上。他正从潭沿上往下望的些面孔挥了挥手,于香依开始往地面上升 下一个轮到罗杰斯了。想到马上就要从个阴森可怕、污浊不的死亡之潭逃脱出去罗杰斯感到无比地兴,把刚才死里逃生之的疲倦都忘得一干二。他的内心涌起一股以忍受的饥渴感。他起自己的帐篷里存放一瓶伏特加,于是开盘算怎么把它取来,像那瓶伏特加是一只杯似的。现在,他已升得很高,可以看清勒博士和秘鲁考古专大学生的脸了。他一中从没有像现在这么乐过。他简直欣喜若了,根本没有注意到些人的脸上全都毫无容。 后来,当他被拉到岩洞边时,才注到一种完全出乎他意的情景,不禁大惊失,吓得哆咳起来。 当罗杰斯的脚一踏上实的地面,米勒博士香依和秘鲁大学生们立刻往后退去。他解安全绳,随即便注意他们全都愁容满面地着,双手在脖子后面叉握着。 另外一共有6个人,6双手中全都不怀好意地紧紧握中国制的五六——型锋枪,在考古人员周站成一个扇形。这些身材矮小、面无表情沉默不语;穿着南美毛披风和便鞋,戴着帽。罗杰斯一上来,6双狡诈的眼睛立刻从群俘虏身上转过来盯了他。 香侬看出来这些人并不是普通的区土匪,那种土匪所的只是从游客手中抢食物和生活必需品,后拿到市集上去卖,补贴他们微薄的收入这些人一定是“Sendero Luminoso”(阳光道路派)的杀手。自从1981年以来,该团体便在秘鲁大搞恐怖活动,死了成千上万的无辜牲者,包括政界领导、警察和军队士兵。阵惊恐握住了她。人都知道,“阳光道路”的杀手喜欢把炸药在受害者的身上,把们炸得血肉横飞。 自从1992年他们的创建者和领导人阿比尔·古兹曼被捕之后这个游击队运动就分成了许多松散的小派。他们组成一支支嗜成性的死亡小组,专从事不定时的汽车爆和暗杀活动、,给秘人民带来了无尽的悲和灾难。此刻,这帮击队员戒备地站在他的俘虏周围,眼中流出虐待狂的渴望。 他们其中一个年纪较、长着浓密胡须的人意罗杰斯站到其他俘中去。“下面还有别吗?”他用英语问道几乎不带西班牙口音米勒犹豫着,偷偷瞥乔迪诺一眼。 乔迪诺朝罗杰斯点了点头“他是最后一个”,急促地说,口气中充了反抗,“下潜到海的只有他和那位女士” 这个反政府游击队员用毫无生气的黑睛盯了乔迪诺一会儿随后便走到祭潭陡峭岩壁边上朝下望去。看见在绿色的黏浊物浮动着一个脑袋。“极了。”他阴险地说 他捡起垂落到水中的安全绳,从自己的带上抽出一把大刀,巧地一挥,就把安全从卷轴上割了下来,后握着安全绳的断头在潭沿上站了片刻,张毫无表情的脸上浮出一丝狞笑,随后就安全绳抛入插翅也难出的石灰岩洞中。 ------------------ 第四洛伦哀怨地蜷缩在窄小的岩洞里已经完全丧失了斗志。随着每分秒的流逝,时间对她已经毫无意了。她记不起最后一顿饭是在什时候吃的了。她努力回想着温暖干燥的滋味,但那些感觉似乎是个世纪以前的事了。 她的自信、独立以及作为世界超级大国受尊敬的国会议员所产生的自豪感在这个潮湿的小山洞里变得毫无值。站在国会大厦里的情景似乎在100万光年之外。她己走到生命的尽头,她虽曾竭尽全力地抗过,但现在她屈服了。忍受折磨不如痛快地死去,她希望死亡早到来。 她关切地看着鲁迪·格恩。在刚刚过去的一个小时里,几乎一动也没动。她虽然不是医,但也能看出他的伤势正在急递化。图帕克·阿马鲁在一阵暴怒下,残忍地用脚踩断了格思的好根手指。他还多次猛踢格思的胸和头部,使他受了重伤。如果不上接受治疗,鲁迪很可能会死掉 洛伦又想到皮特。每一条可能通往自由的路都被堵死了,除非特能率领美国特种部队赶来营救们。但这根本是不可能的。 她回忆起以前皮特救她的那几次经。第一次是当一帮前苏联情报员她抓到一艘俄国巡洋舰上的时候当他们正在毒打她时,皮特从天降,把她救了出来。第二次是她狂人寿真秀记当作人质关在日本岸外他的那座水下城市里,皮特乔迪诺冒着生命危险救出了她和一名议员。 她不应该放弃希望。但皮特已经死了,在海里被触手榴弹炸死了。假如她的同胞能一支特种部队越过边界来营救她话,这支部队也早该到了。 刚才,她已经从岩洞缝隙里看见他拖着一批宝藏从洞穴前走过,然穿过卫士墓穴,爬到这座山的峰上。她心里明白,等到所有宝藏搬完之后,她和鲁迪的死期也就了。 没过多久,阿马鲁手下一个浑身恶臭的帮凶走到守卫面前了一道命令。那个丑陋的匪徒转身来,作手势让他们从山洞里出。“快出来,快出来。”他命令。 洛伦把格恩摇醒,并扶他站起来。“他们想要我们换个地方”她柔声告诉他。 格恩茫然地看着她,接着竞令人难以置信地出一个僵硬的微笑。“他们也该我们换个好一点的地方了。” 洛伦伸手搂住格恩的腰,格恩则手搭在她的肩上,一步一拖地走她的身边。他们被带到河岸旁石丛之间的一块平地上。阿马鲁正那里跟他的四个手下开着玩笑。里还有一个人,洛伦认出那个人是她在渡轮上见过的塞勒斯·萨森。那几个拉丁美洲人看上去从自在,但萨拉森却大汗淋漓,衬的腋窝处被汗水给浸透了。 独眼守卫粗暴地把他们两个推到前,让他们跟其他人稍微隔开一点在洛伦看来,萨拉森活像一名被时借调来在班级舞会上监督学生动的中学体育教练,无可奈何地付着这份枯燥无聊的差事。 阿马鲁则和他形成了鲜明的对比。浑身充满着过剩的精力,眼睛里烁着兴奋的光芒。他热切地盯着伦,那神情仿佛是一个在沙漠里途跋涉的旅人,忽然间看见一个着冰啤酒招牌的小酒馆。他走过,用一只手粗鲁地捏住了洛伦的巴。 “你准备好让我们取药了吗?” “放开她,”萨拉森说,“我们绝不能在这里耽搁。” 洛伦感到有一种冰凉黏滑的东西在自己的胃里直翻腾。她暗暗祈,千万别发生那种事,上帝,千别发生那种事。“你要杀我们就点动手吧。” “你的愿望很快就会实现的,”阿马鲁发出一阵待狂般的大笑,“但那要等到你我的手下全玩上一退之后。到那,如果他们还满意,也许会跷起指,放你一条生路。要是他们不意,就会拇指朝下,就像古罗马在决定竞技场里斗士(编注:古罗马时代,常在奴隶和罪犯中挑选斗士,在竞技场搏斗,作为娱乐众的表演节目,胜利者赏棕榈)的命运一样。我劝你还是让我的人心一点较好。” “这简直是疯了!”萨拉森厉声说。 “你好好想想吧,朋友。是我和我的弟们出力流汗帮你们把黄金运出去。在我们离开这个鬼地方之前,至少应该允许我们得到这个小小酬劳吧。” “你们已经得到相当高的报酬了。” “这个词在你们国家要怎么说?”阿马鲁喘粗气问道,“特别福利?” “我可没空在这里陪你们玩性游戏”萨拉森说。 “你会有时间的,”阿马鲁龇着牙说,活像一条上就要咬人的毒蛇,“不然的话我的弟兄们会很不高兴的,到那我可不敢担保是否能管得住他们” 萨拉森看了一眼站在这个秘鲁杀手身后的3个匪徒,耸了耸肩。“她引不起我的兴趣。”他盯洛伦看了一会儿,“随便你们拿怎样吧,不过要快。我们还有要要办,我不想让我的兄弟等太久” 洛伦几乎就要呕吐出来了。她恳求地看着萨拉森。“你跟他不一样。你清楚我是谁,我代表什么。你怎么能袖手旁观,让他干这种事呢?” “野蛮和残酷是他们这个国家里常有的事;”拉森无动于衷地回答道,“这些棍可以毫不在乎地割断一个小孩的喉咙,就像你我切一块牛排一。” “这么说,你就听任他们干这种下流的勾当了?”萨拉森然地耸了耸肩。“也许这会很刺呢。” “你跟他们一样可恶。” 阿马鲁色迷迷地盯着洛伦。“能让我开心的就是制服像你这自命不凡的女人。” 接着阿马鲁对他的一个手下做了个手势。你先上吧,胡里奥。” 其他没被选上的人露出了失望的神色。个有幸被挑中的人一步跨到洛伦前,淫荡地咧嘴笑着,伸手抓住洛伦的手臂。 身材瘦小的鲁迪·格恩虽然身受重伤,站都站不,但却突然姥起身体,猛地朝前去,一头撞在了那个正要侮辱洛的人的肚子上。但这一下撞击就是用扫帚柄砸了一下城堡的大门样。那个粗壮的秘鲁人哼了一声狠狠地回手给了格恩一拳,打得趴到了地上。 “把这个狗杂种扔到河里去。”阿马鲁命令道。 “不!”洛伦叫喊着,“看在上帝的份上,别杀他。” 阿马鲁的一个手下拽着格恩的脚踩,把朝河边拖去。 “你们这样做,很可能会犯下一个错误。”萨拉提醒他。 阿马鲁奇怪地看着他。“为什么?” “这条河可能是通往海湾的。与其让尸体浮起供人辨认,倒不如让他彻底消失” 阿马鲁停下来想了片刻,随后大笑起来。“一条把他们送到特斯海的暗河,这倒不错。美国查人员绝不会想到他们是在100公里之外被杀的;我喜欢这个主。”他挥手让拖着格恩的人快动。“尽可能远地把他扔到水里去” “不,求求你们,”洛伦恳求着,“让他活下去,你们要对干什么都行。” “反正你都要干的。”阿马鲁无动于衷地说。 那个暴徒举起格恩。像运动员掷铅球般,毫不费力地把他远远扔了河里,只听扑通一声,格恩就声无息地消失在黑漆漆的河水中 阿马鲁转向洛伦,对胡里奥点了一下头。“节目开始吧。” 洛伦尖叫起来,像只猫似地挣扎;她扑向那个抓住她手臂的人,长长的拇指指甲挖进了他的眼里 一阵痛苦的嚷叫声在藏宝洞中回荡。那个被允许第一个奸污洛的人,双手捂着眼睛,像挨了刀猪;样地惨叫着。阿马鲁、萨拉和其他人看到鲜血从他的指缝里出来,一时之间全都惊得目瞪口。 “唉呀,我的妈呀!”胡里奥叫着,“这个狗娘养的把我弄了!” 阿马鲁走到洛伦面前,狠狠打了她一个耳光。她向后跟了几步,但没有倒下,“你必须此付出代价,”他冷酷地说,“你为我们提供完服务之后,临死你也将受到同样的待遇。” 火一样的愤怒取代了洛伦眼中的恐。假如还有力气的话;她会在被服之前像老虎那样地用牙齿咬,指甲抓。但这天所受到的虐待以饥饿使她变得太虚弱了。她使劲朝阿马鲁踢去,但阿马鲁却像被子叮咬般,毫不在乎她的踢打。 他抓住她乱挥的手,把它们拧到她的身后,他认为她已经无法反了,便凑上去要吻她,却被她在上啐了一口。 这下惹火了他,他一拳打在她的小腹上。 洛伦蜷起身子,痛得说不出话来,只呼呼地直喘气。她跪了下来,慢地倒向一边,身体衣然缩成一团手臂抱着肚子。 “既然胡里奥没法干了,”阿马鲁说,“你们下的人就请便吧。” 他手下的那帮人伸出又粗又壮的手臂,手像鹰爪般地弯着,扑上前来按住洛伦。他们把她仰面朝天地翻过,压住了她的手和脚。3个人——包括那个独眼龙——起把洛伦按了个“大”字形。洛伦恐惧而。望地叫了起来。 早已撕成碎片的衣服被剥了下来。她那细腻光的皮肤在工兵留下的灯光照耀下发着光泽,赤裸的身体更加煽起这几个暴徒的淫欲。 独眼龙跪在地上,把身体俯在她上面。他吸急促,跳牙咧嘴,露出一副兽狂的嘴脸。他把嘴凑到洛伦的嘴,咬住了她的下唇。洛伦的尖叫突然被闷住了,她尝到了血的滋,感觉自己似乎在一场恶梦中窒了。独眼龙收回身体,把又粗又的大手伸到她的胸前,双手像砂似地在她娇嫩的皮肤上磨来蹭去洛伦深紫色的眼睛里充满了痛恨厌恶。她又嘶叫了起来。 “打我!”这个大块头哑着嗓子说,我喜欢让女人打我。” 独眼龙趴到了洛伦身上。洛伦感到自己入了耻辱与恐怖的深渊,她恐怖尖叫声变成了痛苦的惨叫。 突然间,她的手被松开了。她回手朝独眼龙的脸上抓了过去,那家的两颊上顿时出现了几道对称的痕。独眼龙吃了一惊,一屁股坐地上,不解地望着那个突然松开伦的同伴。“蠢货,你们是怎么的?”他咬牙切齿地说。 那两个面朝河流的同伴张口结舌地倒几步,在胸前划着十字,仿佛是驱赶魔鬼似的。他们的目光并没盯着独眼龙或洛伦,而是落到了处的河上。阿马鲁困惑不解地转身,朝黑漆漆的河水里望去。他到的情景差点没把他吓得灵魂出。一束神秘的光线正在水里朝他个方向移动。他吃惊地张大了嘴。所有的人都像被施了催眠术一,目瞪口呆地看着灯光冒出水面变成,个戴着头盔的脑袋。 一个人形缓缓地从黑沉沉的河水深浮上来,渐渐接近了河岸,就像个从水下黑暗地狱里冒出来的可鬼魂。这个幽灵身上垂着一根根草般的黑市条,看上去似乎不属这个世界,而是来自某个遥远的星球。但更使这帮人胆战心惊的则是一个死人的再次出现。 像一个父亲有时会用的那种抱自己子的方式一样,那个人的右臂下紧挟着鲁迪·格恩那毫无生气的体。 ------------------ 第五十五章那具骷髅躺在深潭部的沉积层上,仿正在柔软的床垫上憨。骷髅头上那对冰冰的眼窝一眨也眨地圆睁着,透过黝黝的深水,朝36米之上的水面望去它的两排牙齿咧开,露出一个令人毛悚然的狞笑。一条水蛇从它胸腔后面出面目凶恶的脑袋随即扭动着溜走了并翻腾起一团浑浊淤泥,遮住了自己行踪。骷髅的一只膊埋在淤泥里,前垂直竖立着,手指仿佛在向粗心的人招手。 从潭底到阳光照耀下的水面水的颜色越来越鲜,从阴暗的灰褐色渐变成豆绿色,水上漂着一层因热带温而滋生的浮垢。形潭沿的直径长达30米,潭壁陡峭,比水面高出15米。无论是人还是动物,旦掉入潭中,除非面有人救助,否则办法活命。 这个深邃的石灰岩洞凶可怕,按专业的说,它叫作洞状陷穴连野兽都意识到它有望而生畏的危险,因此从来不进入洞周围50米以内的地方。的确,这儿罩在一种冷冰冰的亡气氛之中。当地把这个石灰岩洞当祭潭。每逢干旱的份,或者当大风来时,他们便把男人女人和儿童作为祭活生生地扔进黑黝的潭水里。不仅如,在古老的传说和话中,这个地方时发生一些难以形容古怪事件,因此被作“邪神之居”。外,据传说,为了慰那些有呼风唤雨领的邪恶之神,大用金、玉和宝石精细琢而成的珍贵工品曾被投入这个恐的深潭之中。1964年,两名潜水员潜入石灰岩洞的深水,从此再也没有浮来,也没有人试图捞他们的尸体。 石灰岩洞的形成历要追溯到寒武纪,时这个地区是古代洋的一部分。在随的几个地质年代里成千上万代的水生壳类动物和珊瑚在儿生长、死亡,它的遗骸形成一个巨的石灰沙体,尔后被挤压成厚达两公的石灰岩和白云石。6千5百万年前,剧烈的地壳运动开,安地斯山脉随之升到现有的高度。山上冲刷下来的雨形成了一片广大的下水层,开始逐渐解石灰岩。于是,潭在地下水聚集之形成,水流一点一地向上侵蚀,终于致地表塌陷,形成灰岩洞。 石灰岩洞周围的丛林上空一只南美秃鹫在湿的空气中懒洋洋地翼大幅度盘旋着,一双冷酷的眼睛死盯住正在洞状陷穴围忙碌的一群人。了顾气流飞翔,它长达3米的宽翅膀缩成弓形。这只有白颈毛和淡红色秃顶黑色大鸟轻快地翱着,注视着下面的动。最后;它终于信这附近没有自己食物,遂飞向高空往远处观测,然后然向东去寻找腐尸 关于这个怪潭,还有许多悬而未决争议问题。现在,古学家终于聚在一,准备潜入神秘莫的潭中打捞那些工品。这个古代遗址落在一个朝西的山上,背后是秘鲁境安地斯山脉一道高的山脊,不远处有座城市的废墟。附的石头建筑曾经是个庞大的城邦联盟一部分,这个联盟称为查查波亚斯,在公元1480年前后被着名的印加帝所征服。 查查波亚斯联盟的疆域有400平方公里。它那片由农场、庙宇堡垒所组成的广阔市区位于茂密的山之中,至今尚未有前去勘察过。这片墟代表着伟大的查波亚斯文明。令人可思议的是,它是各种神秘的文化融而成,其起源鲜为知。查查波亚斯的治者——或曰长老政会——建筑师、侣、士兵和居住在市里与农场中的平几乎都没留下任何关他们生活情况的载。他们的政治、法制度以及宗教习都有待考古学家去究。 香侬·凯尔西博士扬起眉毛,起一双又大又圆的睛,凝视着下面的潭死水。她颇为激,全然没有寒冷害的感觉。如果梳妆扮起来,她会是个有魅力的女人,可她具有一种相当冷超然的傲慢态度,使得大多数的男人到很不舒服。更有者,她有时会用嘲而挑衅的目光跟他对视。她脸上、胳和腿上裸露出来的肤全都晒得渤黑,滑的金发用一块印大手帕在后脑勺扎一束马尾。黑色弹泳衣紧紧裹着她那耸的双峰、纤细的肢和丰胶的臀部,她显得格外优美迷。当她走起路来,体便展现出巴里舞家那种动感的美。 年近四十的凯尔西博士迷上查查波亚文明已经整整10年了。在前5次的考察中,她勘察了重要考古据点,深入这区的古城遗址内,除了遮蔽在若干主房屋和庙宇之上的密植物。她是一位人尊敬的安地斯文考古专家。对于追光辉灿烂的历史足有着强烈的激情。早就梦想在一个“秘莫测、尘封已久兴盛民族衰败和消的地方”从事考古作,亚利桑那州立学考古学系提供的笔经费帮她实现了个夙原。 “带摄影机下去没有用,非能见度能到达水两公尺之下。”迈斯·罗杰斯说。他拍摄这个计划的摄师。 “那就拍摄静止画面,”香依定地说,“无论能能看见我们眼前的西,我都希望把每潜水勘察的过程拍下来。” 罗杰斯是水下摄影的专家他只差一年就40岁了,长着浓密的黑和胡须。所有主要科学和旅游出版机都希望他能为他们摄海底鱼类和珊瑚的照片。他拍摄过太平洋的二次大战事船只,也拍摄过没于地中海里的古港口,这些绝妙超的照片使他屡屡获,并为他赢得了同的尊敬。 香侬身旁站着一个60多岁的男人。他身材瘦,一大把银灰胡须住了半张脸。他帮依举起氧气筒,好她把背带套到臂膀。“我真希望你能缓一下达次的行动等我们准备好潜水再进行。” “那要等到两天以后呢现在我们先进行一试探性的勘察,这就可以抢先一步。 “那至少也该等到潜水组的其他成从学校赶来之后。果你和迈尔斯出了么事,我们没有任后援。” “别担心,”香依兴致勃地说,“我和迈尔只不过是跳下去检一下水深和水中的况而已,不会超过30分钟的。” “而且下潜不能超过15米。”这位长者告诫她说。 香侬朝她的同行笑了笑。蒂夫·米勒博士来宾夕法尼亚大学。如果下潜15米后我们仍然没有模到潭呢?”“我们还有个星期呢!没有必急得像热锅上的蚂,去冒出事的危险”米勒的嗓音平静深沉,不过流露出显的关切之情。米是当时最重要的人学家之一。在最近30年间,他致力于解开种种文化的谜,这些文化全都发于安地斯高原,后又向下扩展到亚马丛林地带。“谨慎,观察一下水中的况和潭壁的地质构,然后就回到水面来。” 香侬点点头,朝面罩里吐了口唾沫,把唾液涂在镜片里层周围,防止它们蒙上一层气。接着,她用一水冲洗了一下面罩然后,调整好浮力助器、系紧重力带最后又和罗杰斯互检查了一退对方的水装备。看到一切备就绪,数字潜水脑已经按程序工作她感到相当满意,米勒笑了笑。 “很快就会再见到你,博士。帮我冰一马丁尼酒。” 这位人类学家将一根宽的带子在他们的前系好,带子的一连接着一根长长的龙绳,由10个秘鲁研究生紧紧抓住尼绳,他们全都是志参与亚利桑那州大这个考古计划的人“往下放绳子吧!子们。”米勒吩咐6个男生和4个女生。 尼龙绳经过一只只手放了出去,个潜水者开始往这凶险的深潭里下降香依和罗杰斯伸出腿,用蛙鞋的尖端下下地蹬着粗糙的灰岩潭壁作为缓冲以避免擦伤身体。们可以清楚地看到面上那层黏浊物,像一缸绿色分泌物地黏稠,也像分泌那样地令人恶心。烂淤臭的气味赢得们透不过气来。香的心里那种即将踏未知世界的激动突之间变成了一种深的恐惧感。 当他们下降到离水面不1米的地方时,两个人都把空气调节器咬嘴塞到牙齿中间又对潭沿上那些正神观看的焦虑面孔手势示意。随后,依和迈尔斯松开背,纵身跳入散发着奥的教浊物中,不了踪影。 米勒紧张不安地在石灰岩沿上来回酸着步,隔一分钟就瞥一眼表,那些学生则着似地盯着下面那层色的黏浊物。15分钟过去了,两个潜者仍然没有露出水。突然,空气调节排气口的气泡消失。米勒心慌意乱起,开始在潭沿上跑跑去。他们已经找洞穴并且进去了吗他又等了10分钟,然后冲到附近的一帐篷里,颤抖着抓无线电对讲机,呼这个考古计划设在查波亚斯小镇上的部和供应分队。胡·查科的声音几乎即传了过来。他是鲁考古总监和利马家博物馆馆长。 “我是胡安,是你,博士?需要我帮么忙吗?” “凯尔西博士和迈尔罗杰斯坚持要下去潭里做一次试探性水。”米勒回答说“我想他们可能发了紧急情况。” “他们没等到潜水从学校赶来,就潜那个污水潭里了吗”查科用一种漠不心的奇怪口吻问道 “我曾试图说服他们放弃这个打算” “他们是什么时候潜入水中的?米勒又看了看表。27分钟前。” “时间不算长,”科舒了一口气,“么,出了什么问题?” “在过去的10分钟里,我没看到他们空气调节器气泡。” 查科倒吸了一口气,闭上眼睛。“这听起来不妙,我的朋友。可不在我们的计划中。” “你能用直升机提前把潜水运送过来吗?”米问。 “这不可能,”查科无可奈何回答道,“他们仍从迈阿密飞来的途,要4个小时之后才能到达利马。” “我们不能让政府手,在这个时候无如何都不行。你能排一支潜水救援队速赶到石灰岩洞这来吗?” “离那儿最近的海军基地特鲁希略。我去通基地司令官,然后那儿赶过去。” “祝你好运,胡安我就在对讲机这头着。” “如果有什么新情况,随时知我。” “我向你保证,我会的。米勒坚定地说。 “我的朋友?” “什么?” “他们会脱险的,”查用空洞的嗓音说,罗杰斯是个潜水大,他不会出差错的” 米勒没有再讲话,他已经无话可了。他关闭通话器急急忙忙地跑回到群沉默的学生中间他们全都惊恐万分朝着石灰岩洞里张。 在查查波亚斯,查科拉出一块手,擦了擦脸。他是做事井井有条的人意料之外的障碍或题都会使他感到恼。如果两个愚矗的国人把自己掩死了政府肯定会进行调的。尽管查科很有势,但秘鲁新闻媒肯定会对这个事件加宣染,其后果极可能不幸的。 “我们目前所急需的”他自言自语道,就是那两个已经死水潭里的考古人员” 然后,他用颤抖的手抓过无线电报机,开始对外发紧急呼救信号。 ------------------ 第二章




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